Gen convierte las células de cáncer colorrectal en tejido sano

Un nuevo estudio prometedor muestra que es posible convertir las células cancerosas en tejido sano.

Los investigadores descubrieron que al reactivar un solo gen, podían hacerlo en ratones con cáncer colorrectal.

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El gen, la poliposis coli adenomatosa (Apc), es un supresor tumoral. Hasta el 90 por ciento de los tumores colorrectales tienen una mutación inactiva de este gen.

Los investigadores comenzaron suprimiendo el gen Apc en ratones. Eso activó lo que se conoce como la vía de la señal Wnt, que ayuda a las células cancerosas a crecer y sobrevivir.

Luego reactivaron el gen Apc. Las señales de Wnt volvieron a la normalidad y los tumores cancerosos dejaron de crecer. La función intestinal normal se restauró en cuatro días. Los tumores desaparecieron en dos semanas. No hubo signos de recidiva de cáncer durante el seguimiento de seis meses.

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El mismo enfoque resultó ser efectivo en ratones con tumores de cáncer colorrectal con mutaciones de Kras y p53. En los humanos, aproximadamente la mitad de los tumores colorrectales tienen estas mutaciones.

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Revolucionando el tratamiento del cáncer colorrectal

El estudio se publica en la revista Cell. Scott Lowe, Ph. D., del Memorial Sloan Kettering Cancer Center, es el autor principal del estudio.

"Los regímenes de tratamiento del cáncer colorrectal avanzado implican quimioterapias combinadas que son tóxicas y en gran medida ineficaces, pero que han seguido siendo la columna vertebral del tratamiento en la última década", dijo Lowe.

La reactivación del APC puede ser la clave para mejorar el tratamiento del cáncer colorrectal Es poco probable que sea útil en otros tipos de cáncer. Sin embargo, este enfoque puede ser útil en futuros estudios de cáncer.

"El concepto de identificar mutaciones motoras específicas del tumor es uno de los principales enfoques de muchos laboratorios en todo el mundo ", dijo Lukas Dow, Ph. D., de Weill Cornell Medical College, el primer autor del estudio.

" Si podemos definir qué tipos de mutaciones y cambios son los eventos críticos que impulsan el crecimiento del tumor, estaremos mejor equipados para identifique los tratamientos más apropiados para los cánceres individuales ", dijo Dow.

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El cáncer colorrectal está muy extendido

El cáncer colorrectal comienza en el colon o el recto. Es la segunda causa principal de cáncer dea th en los países desarrollados.

Según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales, en 2012, hubo 1, 168, 929 personas que viven con cáncer de colon y recto en los Estados Unidos.

Se estima que habrá 132, 700 nuevos casos de cáncer colorrectal en los Estados Unidos en 2015. Alrededor de 49, 700 personas perderán sus vidas debido a esta enfermedad.En todo el mundo, el cáncer colorrectal es responsable de 700,000 muertes cada año.

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El internista y gastroenterólogo Dr. Frank Malkin tiene esperanzas sobre la investigación genética sobre el cáncer colorrectal. Él le dijo a Healthline: "Han identificado un gen supresor que puede activar y desactivar un tumor. Puede suprimir el cáncer y destruirlo rápidamente. Eso es muy prometedor "

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Cambiando la forma en que se trata el cáncer

Cirugía, quimioterapia y radiación. Así es como las células cancerosas generalmente se eliminan o mueren.

Estos tratamientos duros pueden tener un efecto duradero. Tratamientos más fáciles y efectivos podrían cambiar las vidas de los pacientes con cáncer.

Michelle Gordon, D. O., FACOS, FACS, lo encuentra alentador. "Si se quiere creer en este tratamiento, todas las modalidades actuales quedarán obsoletas". "

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Tanto Malkin como Gordon advierten que es demasiado pronto para que esta investigación afecte el tratamiento del cáncer colorrectal en humanos.

"Hay tantas incógnitas al llevar un modelo de ratón a humanos", dijo Gordon a Healthline. "Este puede ser el paso fundamental que conducirá a curar la mayoría de los cánceres colorrectales". Este estudio puede brindar esperanza a las futuras generaciones de pacientes con cáncer colorrectal [pacientes], pero creo que la cura está a décadas de distancia. "

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Los investigadores saben que las mutaciones de Apc inician el cáncer colorrectal. Todavía no saben si también está involucrado en el crecimiento tumoral después del desarrollo del cáncer.

A continuación, el equipo de investigación se centrará en la reactivación de Apc en metástasis a distancia. Otro objetivo es averiguar exactamente cómo funciona Apc. Eso ayudará a los científicos a desarrollar tratamientos seguros que cambien las células cancerosas a células normales. Tal medicamento podría hacer que el tratamiento del cáncer colorrectal sea más fácil, más rápido y más seguro.

Aún no se ha visto cómo afectará esta investigación a otros tipos de cáncer.

Detener el cáncer de colon antes de que comience

"Las tasas de curación para los cánceres colorrectales son mejores de lo que solían ser, especialmente cuando se tratan en etapas tempranas", dijo Malkin. Pero aún es mejor detenerlo antes de que comience.

De acuerdo con Malkin, el número de casos de cáncer de colon ha disminuido drásticamente desde que comenzaron los exámenes de rutina para la colonoscopia. Una colonoscopia permite a los médicos encontrar y eliminar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

Malkin espera con interés la investigación genética que identificará a las personas con mayor riesgo de cáncer colorrectal.

"En este momento, estamos usando la colonoscopia para evaluar a personas mayores de 50 años, la mayoría de las cuales no tienen la predisposición genética y nunca tendrán cáncer colorrectal", dijo. "Todavía no tenemos los estudios genéticos que nos ayudarían a identificar a los pacientes de alto riesgo para que no tengamos que examinar a todos. "

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