Vacuna antigripal puede disminuir el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular

Con el invierno acercándose rápidamente, los médicos y los funcionarios de salud pública están alentando a las personas a remangarse para vacunarse contra la gripe. Según una nueva investigación, este ritual anual es especialmente importante para las personas que ya tienen o están en riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

El nuevo estudio, publicado esta semana en el Diario de la Asociación Médica Estadounidense ( JAMA ), encontró que las personas vacunadas contra la gripe tenían un menor riesgo de un evento cardiovascular importante como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, en comparación con aquellos que no recibieron la vacuna contra la gripe.

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"El estudio es importante porque confirma que hay beneficios para vacunarse contra la gripe", dice el Dr. David Frid, cardiólogo del personal en cardiología preventiva de la Clínica Cleveland en Ohio, "especialmente en personas que recientemente han tenido un evento cardíaco, porque reduce la probabilidad de que tengan algún tipo de complicación cardiovascular si desarrollan la gripe. "

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No saltee su vacuna contra la gripe anual

Para el artículo JAMA , los investigadores de la Universidad de Toronto analizaron cinco estudios publicados y un estudio no publicado. Combinaron los datos para obtener una imagen más clara de la conexión entre la vacunación contra la gripe y los eventos cardíacos. En conjunto, los estudios incluyeron a más de 6.000 pacientes, con una edad promedio de 67 años. Más de un tercio de esas personas tenían antecedentes de enfermedad cardíaca.

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Las personas que fueron vacunadas contra la gripe tenían un riesgo del 2.9 por ciento de tener un evento cardiovascular importante dentro de los ocho meses posteriores al seguimiento. Este riesgo aumentó a 4. 7 por ciento para las personas que se saltearon la vacuna o recibieron una inyección de placebo.

Si bien el término "gripe" se usa comúnmente para describir cualquier resfriado o virus que ocurre durante el invierno, el nuevo estudio analizó específicamente el virus de la influenza. Las vacunas contra la gripe se administran cada año en las oficinas de los médicos, farmacias y centros comerciales, e incluso pueden estar disponibles de forma gratuita o a un costo reducido. Estas vacunas están diseñadas para proteger a las personas contra la gripe, pero son ineficaces contra el virus del resfrío común y los virus distintos de la influenza.

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que todas las personas mayores de seis meses se vacunen contra la gripe. Y las vacunas contra la gripe son especialmente importantes para las personas en riesgo de complicaciones, incluidas las personas con enfermedades cardíacas y las personas con sistemas inmunes comprometidos.

La gripe puede afectar su corazón

Aunque las personas del nuevo estudio que recibieron la vacuna contra la gripe tenían un menor riesgo de complicaciones por la gripe, Frid dice que no existe una relación directa entre el virus de la gripe y el desarrollo de enfermedades cardíacas.En otras palabras, contraer la gripe no te dará enfermedades cardíacas.

"Lo que sucede es que cuando alguien tiene una enfermedad cardiovascular o está en riesgo de enfermedad cardiovascular, el estrés de tener gripe -una infección de las vías respiratorias superiores- puede precipitar un estrés o tensión en la persona", dice Frid, "lo que puede aumentar la probabilidad de tener algún tipo de evento cardiovascular. "

En personas más jóvenes, la gripe puede causar días perdidos de trabajo o en la escuela. Sin embargo, en las personas mayores y aquellos con otras condiciones de salud, puede conducir a la hospitalización o incluso a la muerte.

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Reafirmación de los beneficios de la vacuna contra la gripe

Según los autores del estudio, menos de la mitad de las personas menores de 65 años con condiciones de alto riesgo reciben la vacuna contra la gripe, que los pone en riesgo de complicaciones como ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. Las personas mayores, que a menudo tienen problemas de salud, tienen más probabilidades de vacunarse, aunque hasta un tercio todavía se saltea la vacuna contra la gripe anual.

"Los datos respaldan lo que ha sido una recomendación de muchas organizaciones de salud pública", dice Frid, "que las personas deben recibir la vacuna contra la gripe, especialmente las personas con enfermedad cardíaca subyacente". "

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Para las personas con antecedentes de enfermedad cardíaca, el estudio proporciona la seguridad de que la vacuna contra la gripe es beneficiosa para todos.

"No parece haber efectos cardiovasculares negativos por la vacuna", agrega Frid. "Todo parece estar en la dirección positiva". "

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