Earworms and MS: Lo que las alucinaciones musicales pueden enseñar a los investigadores

Todos hemos tenido un "gusano de la oreja" en algún momento, una melodía que se queda atascada en tu cabeza y se reproduce en un ciclo sin fin. Los gusanos suelen desaparecer después de unos minutos si pensamos o escuchamos algo más. Pero para una mujer de 54 años con esclerosis múltiple (EM), las alucinaciones auditivas la han plagado sin parar durante años, arrojando nueva luz sobre la participación de las vías neuronales en la EM.

En un estudio de caso publicado en la revista Esclerosis Múltiple y Trastornos Relacionados , los investigadores de la Fundación de Investigación Médica de Oklahoma (OMRF) compartieron la extraña historia de su implacable banda sonora interna.

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En 2010, después de una larga historia de EM recidivante, el paciente comenzó a tomar la terapia de modificación de la enfermedad (DMT) Tysabri. Un año después, comenzaron los síntomas auditivos. Oye palabras como "jabberwocky" varias veces al día, y los versos de canciones familiares en el país -completos con instrumentación- tocan sin parar en su cabeza. El problema es tan persistente que tiene que encender otra música para quedarse dormida por la noche.

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Algunas afecciones médicas pueden producir alucinaciones auditivas que son tratables. "Probamos con antidepresivos y medicamentos antiepilépticos, pero no tuvieron ningún efecto", dijo a Healthline el Dr. Farhat Husain, autor principal del estudio que ahora trabaja en Integris Neurology en Oklahoma City,

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ya que los gusanos son como este muy raro en la EM, nadie pensó que podría ser un síntoma de EM. "Vino a mí de otro neurólogo", dijo Husain, "y para ese momento ya tenía una serie de resonancias magnéticas, pero los médicos no estaban llegando a ninguna parte. Incluso tomaron ella estuvo fuera de Tysabri por un tiempo, pero no hizo ninguna diferencia. "

Husain y su equipo determinaron que la mujer no sufría ningún problema mental o emocional, y que ella tenía una audición normal, por lo que centraron su atención en las últimas imágenes de resonancia magnética para buscar patrones de actividad de la enfermedad que pudieran explicar sus extrañas alucinaciones. Las películas revelaron que desde 2010 había desarrollado una nueva lesión en la sustancia blanca del cerebro que era todavía presente, pero ya no se potencia ni se activa.

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"Descubrimos que la inflamación había dañado un área del cerebro llamada corteza auditiva de asociación, que tiene vías relacionadas no solo con la audición, sino también con la memoria", dijo Husain en una entrevista con News OK . "Esto creó alucinaciones musicales. Ella no solo pensaba en la música o la palabra, sino que pensaba que los estaba escuchando. "

A Explicación del sonido

Según los investigadores de la Universidad de Indiana, las regiones de la corteza de asociación son las partes más desarrolladas del cerebro humano.La corteza de asociación auditiva es responsable de establecer la conexión entre algo que escuchamos y nuestro recuerdo de ese sonido.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que, dado que la lesión estaba presente en el área del cerebro que se usa para procesar la música, tal vez se deba culpar a algo conocido como el "fenómeno de liberación". Una especie de bucle interminable de actividad neuronal impide que el cerebro de la mujer suelte las canciones y las palabras sin importar cuánto le gustaría olvidarlas.

Esto abre la puerta a un área de exploración completamente nueva en la investigación de la EM, ya que los científicos estudian esas regiones del cerebro para aprender cómo se puede manifestar la enfermedad cuando se producen lesiones de la sustancia blanca profunda como esta. Las alucinaciones, como las experimentadas por la mujer en este caso, rara vez se han informado en pacientes con EM, pero eso puede deberse a que los médicos pasan por alto la posible conexión.

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The Band Plays On

Aunque esta mujer todavía no ha encontrado alivio de la banda que toca en su cabeza, está feliz de saber que los investigadores finalmente la toman en serio. "Incluso su esposo tuvo problemas para entender por lo que estaba pasando", dijo Husain.

Para las personas sanas que experimentan gusanos, el Dr. Jeremy Levin, coautor del estudio, dijo que no es un indicio de daño, sino que los investigadores sospechan que "es solo un recuerdo de la memoria". Ponerse una canción en la cabeza y reproducirla una y otra vez puede reemplazarse fácilmente escuchando o pensando en otra cosa. Puede regresar pero tienes la capacidad de deshacerte de él. "

Aunque Husain admite que es teóricamente posible que la lesión que causa el gusano auricular de este paciente finalmente se cure y desaparezca, hasta ahora ese no ha sido el caso. En cambio, durante más de dos años las estrellas del país han jugado un concierto privado, aunque no deseado, en su mente, y hasta ahora no hay ningún intervalo a la vista.

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