Cambiando el ritmo de las pruebas del VIH, una farmacia local a la vez

Para muchos estadounidenses, el acceso a la atención médica es irregular, especialmente cuando se trata de pruebas y tratamiento para las personas en riesgo de contraer el VIH / SIDA.

Los investigadores encontraron una solución potencial al acceso limitado a la atención basada en la comunidad. Un estudio reciente de la Facultad de Medicina Albert Einstein de la Universidad Yeshiva en el Bronx, Nueva York, muestra que las farmacias comunitarias pueden ser lugares efectivos para ofrecer pruebas rápidas de VIH y conectar a quienes dan positivo con la atención médica adecuada en el momento.
Si bien la epidemia de VIH / SIDA puede parecer una pesadilla desde la década de 1980, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que aproximadamente 50,000 nuevos casos de infección por VIH ocurren cada año, y ese número no ha cambiado. en más de una década.

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"A pesar de los grandes avances en el tratamiento y la atención del VIH, ha habido pocos cambios en la incidencia anual del VIH en los EE. UU. En más de 20 años. Gran parte del público en riesgo de contraer el VIH está marginado de la atención médica debido a la pobreza y las barreras sociales ", dijo el autor del estudio Jason Leider, M. D., Ph.D., profesor asociado de medicina clínica en Albert Einstein. "Las pruebas gratuitas de VIH en sitios públicamente aceptables como las farmacias brindan los últimos diagnósticos de prueba sin impedimentos para la comunidad".
Al combinar estos esfuerzos de prueba con el acceso a la atención para aquellos con resultados positivos, es posible que el 20% de las personas infectadas no son conscientes de que su estado de VIH puede iniciar el tratamiento y evitar transmitir el virus por accidente, Leider le dijo a Healthline.

Pruebas basadas en la comunidad se llevan a las calles

Leider y su colegas se asociaron con cinco farmacias comunitarias en el Bronx y Manhattan, formando a defensores de la salud pública (PHA) para acercarse a las personas en las farmacias y en las aceras de afuera para ofrecer pruebas gratuitas de VIH. El estudio duró 294 días, tiempo durante el cual 2 000 personas acordaron hacerse la prueba.

Los PHA utilizaron una prueba rápida de VIH, que produce resultados en 20 minutos, requiriendo solo un hisopo de saliva. Mientras los participantes estaban esperando, completaron un cuestionario sobre el factor de riesgo del VIH y recibió consejería basada en sus respuestas. Si dieron positivo, la PHA les ofreció una escolta inmediata a una clínica de VIH cercana donde un especialista capacitado los atendió menos de una hora después del diagnóstico.

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Seis personas resultaron positivas, y cinco de las seis acordaron ir con una PHA a una clínica de VIH. Después de más pruebas, se reveló que los cinco tenían buenos recuentos de CD4 de más de 500 glóbulos blancos / ml, lo que significa que estaban en una etapa relativamente temprana de la infección.

Uno de los beneficios de una PHA, dijo Leider, es que pueden crear una cierta cantidad de comodidad para los clientes y ayudar a convertir la "prueba" en algo más rutinario, o al menos menos atemorizante."Muchas personas en la comunidad declararon que no había otros que proporcionaran servicio. Esto fue especialmente cierto entre los jóvenes [hombres que tienen sexo con hombres] ", dijo.

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Para algunos grupos, las pruebas basadas en la comunidad son ideales y pueden detectar la infección por VIH antes que en un entorno más formal. "En comparación con las pruebas de los pacientes en el entorno médico, muchos más clientes de las farmacias son más jóvenes, no tienen seguro y solo hablan español. Las personas que dieron positivo en la prueba de VIH en la farmacia también tuvieron recuentos de CD4 más altos que aquellos en entornos médicos tradicionales ", dijo Leider.

Pruebas de VIH, pasillo 4

Todavía hay algunas preocupaciones entre los pacientes sobre la privacidad y la seguridad en entornos comunitarios. Las comunidades de Concientización sobre el VIH de Healthline en Facebook y Google+ sopesaron las pruebas y la atención del VIH basadas en la comunidad en las farmacias.

El usuario de Facebook Cory B. dijo que es una "gran idea, pero que los asesores / tratamiento deberían estar disponibles al momento de las pruebas". "David B. expresó su preocupación por la privacidad:" A menos que haya una sala privada en la que se pueda administrar la prueba, está bien. Pero un pequeño "espacio" en la esquina como ve en CVS & Walgreens donde va a consultas médicas, ¡NO! "

Para quienes viven con poco o ningún acceso a la atención del VIH, una farmacia de la comunidad podría marcar la diferencia. El usuario de Google + Tim B., que vive en una zona rural, tiene que conducir cientos de kilómetros para obtener medicamentos contra el VIH, y con frecuencia, la farmacia a la que acude se queda sin medicamentos. "Eso es estándar", dijo. "Si hubiera una farmacia comunitaria, sería sensato". Hoy es una locura "

Leider acepta que el acceso al cuidado es el nombre del juego. "Este enfoque establece además que las farmacias son verdaderas piedras angulares de los servicios de salud comunitarios", agregó. "La capacitación sobre la prevención del VIH, las pruebas, el asesoramiento, la reducción de riesgos y la participación de la comunidad son fundamentales. "

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