CDC: El virus del Zika definitivamente causa un defecto en el cerebro del recién nacido

Los funcionarios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Dicen que ahora no hay dudas de que el virus del Zika causa defectos cerebrales fetales poco frecuentes.

Dr. Thomas Frieden, director del CDC, dijo que una nueva investigación publicada el miércoles por la tarde en el New England Journal of Medicine "marca un punto de inflexión en el brote de Zika". "

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" Ahora está claro que el virus causa microcefalia ", dijo en un comunicado de prensa. "También estamos lanzando más estudios para determinar si los niños que tienen microcefalia nacida de madres infectadas por el virus del Zika son la punta del iceberg de lo que podríamos ver en los efectos nocivos sobre el cerebro y otros problemas del desarrollo. "

Agregó que esta es la primera vez que una enfermedad transmitida por un mosquito se ha relacionado con un defecto de nacimiento,

Este estudio marca un punto de inflexión en el brote de Zika. Dr. Thomas Frieden, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Se han confirmado más de 1, 100 casos de microcefalia en Brasil desde que el brote de Zika comenzó allí el otoño pasado.

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Científicos del CDC han esperado para establecer oficialmente la conexión hasta que haya suficiente evidencia científica, agregó Frieden.

Los funcionarios de los CDC se apresuraron a señalar que no todas las mujeres embarazadas que están infectadas con el virus Zika contraen bebés con defectos cerebrales. Simplemente aumenta el riesgo.

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El CDC continúa aconsejando a las mujeres embarazadas que eviten viajar a áreas donde el virus del Zika se está propagando. Hoy la agencia agregó Santa Lucía en el Caribe a su lista de países con avisos de viaje relacionados con el Zika.

En respuesta a una pregunta en una conferencia de prensa hoy, la Dra. Sonja A. Rasmussen, directora de la división de información y diseminación de salud pública de los CDC, dijo que las mujeres que están infectadas con el virus Zika y quedar embarazada más tarde no debería preocuparse demasiado.

Ella dijo que el virus Zika tiene que estar en el torrente sanguíneo de una mujer para afectar a un bebé por nacer. Después de que una mujer está libre del virus, probablemente sea seguro quedar embarazada.

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Observando el ataque

A principios de esta semana, científicos en Brasil anunciaron que podrían haber descubierto por qué el virus Zika daña el cerebro de los niños por nacer.

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Los investigadores dijeron que descubrieron que el virus Zika mata las células cerebrales en desarrollo, un desarrollo que explicaría por qué la enfermedad se ha relacionado con defectos cerebrales como la microcefalia.

Utilizando células madre en un laboratorio, el equipo observó células madre neurales humanas derivadas de células madre pluripotentes inducidas cultivadas en grupos.El sistema representa modelos de desarrollo cerebral embrionario en fetos.

Los investigadores infectaron las células en crecimiento con un virus Zika que había sido aislado de un paciente brasileño.

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A los pocos días, el virus había matado a la mayoría de las células madre neurales.

Por separado, un grupo de células madre neurales que no estaban infectadas con el virus siguió creciendo, similar a la de un feto en desarrollo saludable.

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En un segundo experimento, el equipo utilizó células madre neuronales cultivadas como organoides cerebrales o células artificiales destinadas a imitar un cerebro. Observaron que el virus del Zika redujo el crecimiento de organoides en un 40 por ciento en comparación con un grupo que no estaba infectado.

En un tercer experimento, los grupos de células madre neurales infectadas con el virus del dengue se comportaron mejor que las células infectadas con Zika.

A partir de eso, concluyeron los investigadores, específicamente el virus Zika y no toda su familia viral causa el daño cerebral.

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Sus hallazgos fueron publicados en la revista Science.

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Otra enfermedad cerebral

Las autoridades también anunciaron esta semana que el virus Zika podría estar relacionado con otra enfermedad cerebral.

El anuncio de la Academia Estadounidense de Neurología indicó que el virus podría estar asociado con un trastorno autoinmune que ataca la mielina del cerebro de forma similar a la esclerosis múltiple.

La academia dijo que los científicos del Hospital de Restauración en Brasil habían examinado a 151 pacientes que acudieron al hospital entre diciembre de 2014 y diciembre de 2015 con síntomas compatibles con la familia del virus que incluye el Zika y la fiebre del dengue.

Seis de los pacientes desarrollaron síntomas neurológicos consistentes con enfermedades autoinmunes. Los seis finalmente fueron diagnosticados con el virus Zika.

Cuatro de esos pacientes tenían síndrome de Guillain-Barré.

Los otros dos desarrollaron encefalomielitis aguda diseminada (ADEM). Esta enfermedad causa hinchazón del cerebro y la médula espinal. A diferencia de la esclerosis múltiple, sin embargo, ADEM por lo general consiste en un solo ataque que la mayoría de las personas recuperan dentro de los seis meses.

No obstante, cinco de las seis personas con enfermedades autoinmunes todavía experimentaban problemas de funcionamiento motor cuando fueron dados de alta del hospital. Una persona tenía problemas de visión y otra tenía problemas con la memoria y la función cognitiva.

"Esto no significa que todas las personas infectadas con Zika experimentarán estos problemas cerebrales. De aquellos que tienen problemas del sistema nervioso, la mayoría no tienen síntomas cerebrales ", dijo en un comunicado de prensa la Dra. Maria Lucia Ferreira, del Restoration Hospital. "Sin embargo, nuestro estudio puede arrojar luz sobre los posibles efectos persistentes con los que el virus puede estar asociado en el cerebro. "

Sus hallazgos se presentarán el viernes en la reunión anual de la academia de neurología.

La mayoría de las personas con una infección por Zika solo sufren síntomas leves que duran aproximadamente una semana.En los Estados Unidos, se han confirmado 350 casos de Zika. Todos eran personas que habían viajado a áreas con brotes de Zika.

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