Medicamentos para el cáncer de mama curan la infección por el virus del Ébola en ratones

Los brotes de virus mortales como el ébola, que causa síntomas parecidos a la gripe y sangrado generalizado, siguen siendo una amenaza urgente en algunas partes del mundo. El año pasado, un brote de ébola causó la muerte a 34 de los 62 casos confirmados en la República Democrática del Congo (RDC), según la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU.
Descubierto en la República Democrática del Congo en 1976, el ébola es una enfermedad muy contemporánea, y desafortunadamente una sin cura, hasta ahora. En un nuevo estudio, investigadores del Instituto de Investigación de Enfermedades Infecciosas del Ejército de EE. UU. Han descubierto que los fármacos receptores de estrógenos utilizados para tratar la infertilidad y el cáncer de mama pueden evitar que los ratones se infecten con el Ébola.

El ébola es un tipo de filovirus que puede provocar fiebre hemorrágica y la muerte. Las cepas de Ebolavirus se transmiten por contacto directo con la sangre, los fluidos corporales o los tejidos de las personas infectadas, aunque el manejo de animales enfermos o muertos como monos, antílopes y murciélagos frugívoros también puede transmitir la enfermedad, dice la Organización Mundial de la Salud. Organización (OMS). Normalmente restringido a países africanos como la República Democrática del Congo, Sudán, Uganda, Angola y Gavón, el ébola podría representar una amenaza para las poblaciones no infectadas si se utiliza como arma de terror biológico.

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"Los filovirus son amenazas virales graves que continúan infectando a los humanos y a los primates no humanos. Existe una gran preocupación sobre el potencial de importación accidental ... y que los filovirus pueden usarse como un arma biológica ", escribieron los autores del estudio en Science Translational Medicine .

Utilizando sondas moleculares, los investigadores identificaron fármacos con el potencial de proteger contra Ebolavirus Zaire (EBOC), una de las cepas más mortales. Descubrieron que los fármacos moduladores selectivos del receptor de estrógenos (SERM) pueden ser la respuesta. "Nuestros resultados indican que tanto el clomifeno como el toremifeno inhiben ampliamente la infección por filovirus", escribieron los autores del estudio.

Detener la propagación del Ébola

Tal vez aún más aterrador que la idea de que el Ébola se use intencionalmente como arma es la idea de que el virus podría diseminarse accidentalmente a través del comercio o los viajes, con resultados similares .
"Aunque se han encontrado medicamentos efectivos para tratar muchas otras enfermedades virales, actualmente no existen terapias aprobadas (pequeñas moléculas o biológicas) para prevenir o tratar las infecciones por filovirus", dijeron los autores del estudio. Los SERM pueden cambiar eso.

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Los receptores de estrógeno son proteínas que se encuentran dentro de las células y que son activadas por la hormona femenina estrógeno. Una vez activados, los receptores de estrógeno se unen al ADN y regulan la actividad del gen. En el caso del Ébola, los SERM inhiben la infección del Ébola en el cuerpo bloqueando el ADN y evitando que el virus del Ebola entre en las células.
Los investigadores demostraron las propiedades antivirales de los fármacos SERM específicos clomifeno y toremifeno en células humanas y de monos. Para confirmar sus hallazgos, los investigadores también probaron clomiphene y toremifene en ratones infectando hembras de 5 a 8 semanas de edad con Ebolavirus . Comenzando una hora después de la infección, los ratones fueron tratados con clomifeno, toremifeno o un placebo por un período de 10 días.

El noventa por ciento de los ratones tratados con clomifeno y el 50 por ciento de los tratados con toremifeno sobrevivieron. Considere esta estadística de la OMS: Hasta el 90 por ciento de todos los casos humanos de Ébola en África terminan en la muerte. La importancia de estos ratones supervivientes es mucho mayor.

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