Como el VIH devasta la zona rural de Indiana, los expertos preguntan: ¿cómo podría suceder esto?

Un brote sin precedentes de VIH continúa arrasando el sudeste de Indiana, causado principalmente por usuarios de drogas intravenosas que comparten agujas.

La última cuenta muestra que 68 personas se han infectado en el último mes.

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La crisis está provocando que un legislador estatal republicano presente una legislación a última hora de la tarde para crear un programa de intercambio de jeringas.

Mientras tanto, un equipo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) llegó a Indiana el lunes para ayudar con el brote. Los funcionarios de los CDC remitieron todas las preguntas sobre la situación a los funcionarios de Indiana.

En un breve comunicado de prensa emitido el 20 de marzo, el Departamento de Salud del Estado de Indiana confirmó 55 casos de VIH desde que el brote se anunció por primera vez en febrero, junto con 13 casos adicionales "preliminares positivos".

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El comunicado de prensa ofrecía poca información sobre el brote, aparte de decir que los usuarios estaban inyectando el analgésico recetado Opana.

Los funcionarios del estado no respondieron el miércoles a las preguntas específicas planteadas por Healthline relacionadas con el brote. Un coordinador de medios en la oficina de salud del estado inicialmente expresó confusión sobre la solicitud de los medios. Más tarde, acusó recibo de la información adicional que necesitaba pero no respondió de nuevo.

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El brote afecta a un área rural, en su mayoría blanca, en la parte sureste del estado. Incluye el Condado de Scott y las cercanías cercanas.

Indiana siempre ha sido criticado por los defensores del VIH por no tener un programa de intercambio de agujas y por tener leyes duras de criminalización del VIH que los críticos dicen que desaniman a las personas a hacerse la prueba.

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Tantas preguntas, muy pocas respuestas

El representante de Indiana Ed Clere, un republicano de New Albany, presentará una enmienda a un proyecto de ley hoy para crear un intercambio de agujas.

"Mi atención se centra en la crisis en el sureste de Indiana y en lo que la legislatura puede hacer para ayudar a mitigarla", dijo Clere a Healthline. "Facilitar el intercambio de agujas es una oportunidad obvia para frenar la propagación del VIH allí y para evitar brotes adicionales en otras áreas del estado. Este brote ha puesto de relieve la falta de infraestructura de VIH / SIDA en Indiana, incluida una falta generalizada de pruebas disponibles, y espero que varios legisladores estén interesados ​​en abordar esa y otras deficiencias y oportunidades en el futuro. "

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Healthline planteó varias preguntas a los funcionarios de salud del estado de Indiana, que incluyen:

¿Cuándo fue el departamento de salud (del condado y del estado) el primero en enterarse de la infección inicial?¿Qué tan rápido se hizo clara la magnitud del problema?

¿Hay alguna indicación de cómo se ha extendido tan rápidamente? ¿Hubo una situación en la que varias personas compartieron agujas y / o tuvieron relaciones sexuales sin protección en el mismo entorno? ¿Tiene nombres de otras personas que posiblemente estén infectadas y se está comunicando con ellos para evitar nuevas transmisiones?

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¿Alguna idea de si alguna de estas infecciones puede conducir a casos criminales?

Estas preguntas siguen sin respuesta.

AdvertisementAdvertisementNeedle Exchange es una medida de reducción de daños comprobada y efectiva. No es un concepto nuevo. Ed Clere, representante del estado de Indiana

El departamento de salud explicó en su comunicado de prensa que ahora ha lanzado una campaña llamada "You're Not Alone" centrada en el abuso de drogas, sexo seguro, eliminación de agujas y pruebas y tratamiento del VIH. La campaña de tres meses incluirá carteles colocados a lo largo de la Interestatal 65 en el sureste de Indiana, así como una campaña en las redes sociales.

A pesar de todo esto, el intercambio de agujas es lo que más se necesita, sostiene Clere.

"El intercambio de agujas es una medida de reducción de daños comprobada y efectiva. No es un concepto nuevo ", dijo. "Por el contrario, los programas de intercambio de agujas en todo el país han estado protegiendo la salud pública y salvando vidas durante más de dos décadas. "

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Antiguo usuario de drogas convertido en profesor habla

Carrie Elizabeth Foote es profesora de sociología en la Universidad de Indiana. Ella también es una ex usuaria de drogas intravenosas con VIH. En una declaración a Healthline, dijo que sospecha que el brote en Indiana no se detendrá allí.

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"Con el uso de medicamentos recetados como el mayor problema de drogas en los EE. UU. Ahora, y la mayoría de estas personas que se inyectan, todo lo que se necesita es una persona positiva, que no conoce su estado, en una red concurrente de agujas inseguras. propagar rápidamente el VIH ", dijo Foote. "Es relativamente fácil obtener agujas limpias en Indiana ya que no requieren una receta. Dicho esto, uno debe firmar un registro al comprar, lo que puede disuadir a la gente. "

Todo lo que se necesita es una persona positiva, que no conoce su estado, en una red concurrente de uso compartido de agujas inseguras para propagar rápidamente el VIH. Carrie Elizabeth Foote, Universidad de Indiana

Foote dijo que las leyes de criminalización de Indiana y la falta de alfabetización sobre el VIH hacen que la situación actual sea aún más precaria.

"Las leyes de uso compartido de agujas / sexo están relacionadas con la no revelación, por lo que es solo después de que las personas conozcan su estado que uno podría ser potencialmente criminalizado, por lo que las personas que no conocen su estado no están en riesgo", dijo Foote.

A pesar de las duras leyes, Foote dijo que no ha oído hablar de ningún enjuiciamiento por uso de drogas inyectables en Indiana ni en ningún otro estado de EE. UU.

Ella dijo que es importante recordar que algunas personas entre las 55 infecciones confirmadas ya pueden haber sido infectadas antes de las pruebas que ocurrieron durante el mes pasado.Pero agregó: "Parece que aquí hay un efecto de red para la rápida propagación del VIH. "

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VIH y Opana le dan a Outbreak una huella única

Kent Runyon es director ejecutivo de Novus Medical Detox Center en New Port Richey, Florida. Dijo que está familiarizado con el sudeste de Indiana y que es posible que las infecciones puedan ser causadas por la falta de educación sobre cómo se transmite el VIH.

"Obviamente se conocían entre sí, pensaban que confiaban el uno en el otro, y tenían este nivel increíblemente cómodo que comparten los que comparten agujas", dijo a Healthline. "Esto realmente habla de nuevo a la desesperación de aquellos que sufren de adicción. "

Obviamente se conocían entre sí, pensaban que confiaban el uno en el otro, y tenían este nivel increíblemente cómodo que comparten los que comparten agujas. Kent Runyon, Novus Medical Detox Center

Dijo que tener una cantidad tan grande de infecciones por VIH en un área geográfica pequeña, todo en tan poco tiempo no tiene precedentes. La mayoría de los usuarios de drogas inyectables tratados en Novus tienen infecciones de hepatitis C, en todo caso. El VIH es mucho menos común.

Dijo que las infecciones por el VIH y el uso de Opana sirven como huella para el brote reciente. Él dijo que otros brotes típicamente se manifiestan como un aumento en las sobredosis en las salas de emergencia locales. Dijo que el brote está "completamente fuera de la norma" para los departamentos de salud pequeños en el sureste de Indiana.

"Estoy seguro de que esto los tomó completamente desprevenidos", dijo.

Foote le dijo a Healthline que tiene un amigo en el departamento de salud que explicó que están trabajando contra reloj en cuestiones relacionadas con el brote.

"Hay algunas personas realmente afectuosas en la división VIH / STD del Departamento de Salud del Estado de Indiana que hacen un buen trabajo a pesar de trabajar en el contexto de políticas draconianas", dijo. "Y luego hay algunos que desafortunadamente apoyan tales políticas y piensan que son algo bueno. "

Runyon dijo que espera que los reporteros de noticias locales en esa comunidad caven profundamente para obtener respuestas sobre lo que realmente causó la epidemia.

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