8 Maneras en que los EE. UU. Deben prepararse para más personas de la tercera edad con VIH

A fines de 2010, más de 630,000 personas en los Estados Unidos habían muerto de SIDA, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). A fines de 2009, más de 1. 1 millón de personas en los EE. UU. Mayores de 13 años vivían con el VIH. Unas 80,000 de estas personas han estado viviendo con la enfermedad por décadas, y se las conoce como sobrevivientes a largo plazo. El jueves 5 de junio es el Día Nacional de Concienciación de Sobrevivientes de VIH / SIDA a Largo Plazo.

Es posible que los jóvenes no recuerden el virus mortal que devastó las comunidades de todo el mundo en los años ochenta. Hoy, el VIH es una enfermedad manejable. De hecho, un hombre gay blanco de 20 años diagnosticado con VIH hoy en los Estados Unidos puede esperar vivir tanto como cualquier otro hombre estadounidense.

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Para el próximo año, los expertos esperan que la mitad de todos los estadounidenses que viven con el VIH tengan 50 años o más. Para 2020, ese número aumentará al 70 por ciento. De hecho, la edad promedio de una persona con VIH en los EE. UU. Es 58.

Un informe publicado esta semana por tres grupos de defensa del VIH y ancianos ha pedido al gobierno de EE. UU. Que se prepare y se adapte a esta nueva población de personas mayores con VIH / SIDA. Quieren que este tema se aborde el próximo año en la Conferencia de la Casa Blanca sobre Envejecimiento, y ofrecen ocho recomendaciones para mejorar la salud y el bienestar de los adultos mayores con VIH.

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1. Poner el VIH en la agenda

Al frente de la lista compilada por Diverse Elders Coalition (DEC), AIDS Community Research Initiative of America (ACRIA) y Services and Advocacy for GLBT Elders (SAGE) se solicita que la Casa Blanca ponga el tema del VIH y el envejecimiento en la agenda de su conferencia de envejecimiento una vez cada diez años, programada para 2015. La discusión debe centrarse en cómo llegar a esta población e identificar sus necesidades.

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Robert Espinoza, director sénior de políticas públicas y comunicaciones de SAGE, dijo a Healthline que las personas mayores en riesgo de contraer el VIH a menudo tienen circunstancias diferentes a las de otros grupos en riesgo o infectados.

"Algunas personas mayores se vuelven sexualmente activas más adelante en la vida después de que un compañero o cónyuge fallece", dijo. Por lo tanto, es menos probable que tengan herramientas y habilidades de afrontamiento para tener relaciones sexuales más seguras.

2. Identifique a aquellos con necesidades especiales

El informe también dice que las personas mayores con VIH deben ser designadas como una población con "la mayor necesidad social" si y cuando la U.El S. Congreso reautoriza la Ley de los estadounidenses mayores de 1965.

Muchos hombres homosexuales mayores, en particular, crecieron en una época pasada de extrema discriminación y estigma. Como resultado, es posible que no divulguen su sexualidad a sus médicos, por lo que los médicos no sabrán que están en riesgo.

Al final, estos hombres a menudo son diagnosticados con VIH y SIDA al mismo tiempo porque no se hacen la prueba hasta que aparecen los síntomas, dijo Espinoza. Esto puede complicarse aún más por el hecho de que algunos síntomas del VIH se asemejan a los síntomas del envejecimiento y, por lo tanto, no se controlan.

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3. Prueba, prueba, prueba

Los grupos de defensa exhortan al Congreso a asignar más fondos al CDC para que la agencia pueda diseñar campañas dirigidas a los ancianos que los animen a hacerse la prueba del VIH.

Existe el mito de que las personas mayores no tienen relaciones sexuales, dijo Espinoza, pero lo hacen. Aunque los CDC recomiendan las pruebas anuales de VIH hasta los 65 años, muchos médicos no cumplen con esta guía.

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Hacer que las personas mayores se sometieran a pruebas y reciban tratamiento no solo ahorraría dinero al sistema de salud a largo plazo, dijo Espinoza, sino que también ayudaría a evitar una crisis de salud pública.

4. Haga un seguimiento de los datos sobre el VIH

Los CDC y otras agencias gubernamentales deberían enfocarse en rastrear el VIH (llamado vigilancia de enfermedades) entre las personas de 50 años en adelante.

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5. Expandir cobertura de Medicaid

El informe también sugiere expandir la cobertura de Medicaid como se describe en la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA) para que las personas menores de 65 años que aún no califican para Medicare puedan recibir tratamiento independientemente de su capacidad de pago.

6. Aumentan los fondos para el programa Ryan White

Los defensores están presionando para obtener más dinero para el programa federal Ryan White, que "ha sido financiado básicamente sin fondos durante la última década a pesar de la gravedad actual de la epidemia, especialmente entre las personas mayores", según al informe.

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Esto es particularmente importante, argumenta el informe, en los estados donde Medicaid no se ha expandido. Esos estados incluyen Louisiana, Florida, Georgia, Mississippi y Texas, donde las tasas de infección por VIH están en aumento.

7. Fondo NIH Research on HIV

El informe llama a aumentar el apoyo a los Institutos Nacionales de Salud (NIH), para financiar más investigaciones sobre el VIH y el envejecimiento entre poblaciones diversas.

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"En promedio, los adultos de 60 años o más tienen más de dos enfermedades crónicas", indica el informe. Un estudio de ACRIA encontró que las afecciones más comunes entre las personas de 50 años o más con VIH incluyen depresión, artritis, hepatitis, neuropatía y presión arterial alta.

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8. Crear mejores pautas clínicas

Por último, los grupos de defensa dicen que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Debe desarrollar pautas de tratamiento específicamente para la atención de personas mayores con VIH.

Se pueden encontrar más recursos sobre el VIH y el envejecimiento en línea en el Centro Nacional de Recursos sobre Envejecimiento LGBT.