4 Obamacare Cambios que podría haber omitido

La cobertura de atención médica para millones de estadounidenses entró en vigencia el 1 de enero bajo la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA). Aunque la inscripción para nuevos planes comenzó en octubre, los desarrollos de último minuto continúan afectando a la ACA, también conocida como Obamacare. Aquí hay cuatro de los últimos cambios.

La inscripción no alcanza las proyecciones

A fines de diciembre, más de 2. 1 millón de personas se habían inscrito en planes privados de seguro de salud a través de intercambios estatales y federales en línea. Esto representa más de 1 millón de personas menos que el número proyectado por el gobierno para los primeros tres meses de inscripción.

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Los intercambios de seguros de salud en línea se crearon para facilitar que las personas y los pequeños empleadores compren una cobertura de seguro. Pero una serie de problemas con los sitios web puede haber retrasado la inscripción. En este momento, no está claro si los intercambios alcanzarán su meta de marzo de 2014 de 7 millones de inscripciones.

Además de los intercambios, en octubre y noviembre 3. 9 millones de personas se volvieron elegibles para Medicaid y el Programa de seguro médico para niños (CHIP). Se desconoce cuántos se han inscrito realmente en estos programas financiados por el gobierno para personas de bajos ingresos y sus hijos.

Las cifras de inscripción de Medicaid probablemente habrían sido más altas si no hubiera sido por una decisión de la Corte Suprema que permitiera a los estados optar por no expandir el programa bajo Obamacare. Actualmente, 26 estados han dicho que no a la expansión de Medicaid o aún no lo han decidido. Esto incluye Florida y Texas, dos de los estados con la mayor cantidad de ciudadanos sin seguro.

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Retraso del mandato individual para las personas con políticas canceladas

El gobierno de Obama también anunció que retrasaría el mandato individual para las personas cuyas pólizas de seguro acaban de cancelarse. En lugar de tener que comprar un seguro de salud a través de los intercambios o enfrentar una multa, estas personas pueden calificar para una exención por dificultades económicas de un año. "

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La secretaria de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius, dijo en una carta que las personas afectadas ascendían a" un número pequeño "y que" la población de personas con planes cancelados que no tienen cobertura de calidad y asequible para 2014 claramente se está reduciendo. "

Este cambio de política también permitiría a las personas cuyas políticas individuales se cancelaron comprar un plan catastrófico, que generalmente tiene una prima menor pero brinda cobertura principalmente para los altos costos médicos asociados con la atención de emergencia.

Anteriormente, estos planes solo estaban disponibles para personas menores de 30 años o aquellos con una "exención por dificultades económicas", que se otorga para situaciones que incluyen personas sin hogar, un desalojo en los últimos seis meses y la muerte reciente de un familiar cercano.

El cambio reciente de la regla agregó una condición más a esa lista: "Su plan de seguro individual fue cancelado, y usted cree que otros planes del Mercado no son asequibles. "

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Ciertos grupos religiosos exentos de la regla de control de la natalidad

Poco antes del comienzo de la cobertura de salud en el nuevo año, el Tribunal Supremo eximió a ciertos grupos religiosos del mandato de la ACA de que proporcionen anticonceptivos a sus empleados o estudiantes.

La Ley de Asistencia Asequible requiere que los empleadores proporcionen un seguro que incluya atención preventiva gratuita, incluido el control de la natalidad. Las empresas que no cumplan con este mandato pueden enfrentar multas de $ 100 por día por cada empleado afectado.

Una orden de la Jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor impidió temporalmente que el gobierno exigiera que las Hermanitas de los Pobres con base en Denver brinden cobertura para anticonceptivos como parte de su plan de seguro de salud para empleados.

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En respuesta, la administración dijo que el Departamento de Justicia ya había determinado que las iglesias como esta están exentas porque sus planes de seguro de salud son autofinanciados.

La decisión de Sotomayor fue reforzada por un Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Distrito de Columbia. Permanencia en el mandato de control de natalidad, que afecta a grupos afiliados católicos como la Arquidiócesis de Washington, DC

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El Tribunal Supremo también se espera que escuche dos casos que involucran negocios que han planteado objeciones religiosas al requisito de control de la natalidad.

Uno proviene de Hobby Lobby, Inc., una cadena de tiendas de artesanías con sede en Oklahoma City con 15,000 empleados a tiempo completo. El otro es Conestoga Wood Specialties Corp., con sede en Pensilvania, que emplea a 950 personas.

En los tribunales inferiores, Hobby Lobby ganó su caso mientras que Conestoga Wood Specialties perdió. El Tribunal Supremo escuchará los casos combinados a fines de marzo y se espera una decisión para el verano.

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Plazos de pago extendidos para algunos

Aunque millones de estadounidenses ya tienen cobertura nueva, todavía hay tiempo para inscribirse en un seguro de salud a través del estado o intercambios federales. El período de inscripción abierta finaliza el 31 de marzo de 2014.

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Para quienes se inscribieron el año pasado, muchas aseguradoras extendieron la fecha límite para pagar la prima del primer mes hasta el 10 de enero de 2014.

Sin embargo, no todas las aseguradoras han extendido la fecha límite de pago, y algunas aún pueden requerir que las personas paguen antes del 31 de diciembre para comenzar a recibir cobertura el 1 de enero. Los afiliados deben consultar directamente con sus compañías de seguros.