Genes revelan que ni siquiera los hermanos con autismo comparten los mismos factores de riesgo genéticos

La mayoría de los hermanos diagnosticados con trastorno del espectro autista tienen diferentes factores de riesgo genéticos y comportamientos autistas únicos. Estos hallazgos, de un estudio publicado en línea en Nature Medicine, pueden sorprender a los médicos y las familias. Debido a que el autismo a menudo se presenta en familias, los investigadores siempre supusieron que los hermanos compartían los mismos factores de riesgo en sus genes.

Los científicos utilizaron la secuenciación del genoma completo para analizar todo el material genético, llamado genoma, de los hermanos de 85 familias. La técnica traza la secuencia completa del ADN de una persona. Esto incluye cada cambio y variación menor. Los investigadores se centraron en 100 cambios genéticos que se sabe están relacionados con el desarrollo del autismo. Las mutaciones en estos genes se presentaron en el 42 por ciento de las familias que participaron en el estudio.

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La mayoría de hermanos con autismo no comparten cambios genéticos

Menos de un tercio de los pares hermanos compartían los mismos cambios en los genes relacionados con el autismo, mientras que el 69 por ciento no. Los hermanos con las mismas mutaciones genéticas también mostraron cambios similares en los comportamientos comúnmente afectados por el autismo, en comparación con aquellos que no tenían esas mutaciones.

Los hallazgos del estudio enfatizan la dificultad de diagnosticar y tratar el autismo, incluso en personas relacionadas. Actualmente, algunos hospitales analizan la información genética de un hermano para predecir el riesgo de que otro hermano desarrolle autismo. Para obtener resultados más precisos, es posible que los médicos necesiten considerar a cada niño individualmente.

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Además, el examen de los genes de un niño puede no ofrecer información previa sobre las probabilidades de que los padres tengan un segundo hijo con autismo.

"Esto significa que no deberíamos buscar solo genes sospechosos de riesgo de autismo, como generalmente se hace en las pruebas genéticas de diagnóstico", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Stephen Scherer, director del Centro de Genómica Aplicada del Hospital de Toronto. Sick Children y el Centro McLaughlin en la Universidad de Toronto, en un comunicado de prensa. "Se necesita una evaluación completa del genoma de cada individuo para determinar cómo usar mejor el conocimiento de los factores genéticos en el tratamiento personalizado del autismo. "

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Los investigadores ponen a disposición los datos genéticos en línea

Este es el estudio más grande sobre el genoma del autismo hasta la fecha. A pesar de la gran cantidad de datos recopilados, los investigadores aún necesitan observar las secuencias genéticas de muchas más personas afectadas. Uno de los objetivos del proyecto, financiado por el grupo de defensa Autism Speaks, es apoyar la recopilación de esta información.

Como parte del proyecto, los investigadores hicieron los genomas de 1, 000 personas con autismo disponibles en línea a través de la plataforma Google Cloud. Los datos y las herramientas para ayudar a analizarlo están disponibles de forma gratuita para los investigadores de todo el mundo. El objetivo final del proyecto es cargar al menos 10,000 genomas de personas con autismo. Los investigadores esperan que la disponibilidad de la información genética acelere el proceso de investigación. Es de esperar que ayude a los científicos a descubrir la base biológica subyacente del autismo.

Creemos que cada niño con autismo es como un copo de nieve, único del otro. Dr. Stephen Scherer, Hospital para Niños Enfermos

A medida que los investigadores analizan los genes de más personas afectadas por el autismo, deben obtener una mejor comprensión de la frecuencia con que los hermanos comparten una base genética común para el trastorno. A medida que la secuenciación de los genes se vuelve más asequible, hace posibles tratamientos verdaderamente individualizados para niños con este trastorno.

"Sabíamos que había muchas diferencias en el autismo, pero nuestros hallazgos recientes lo afirman con firmeza", dijo Scherer. "Creemos que cada niño con autismo es como un copo de nieve, único del otro. "

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