Vacíos en las vacunas Deja 1 de cada 8 niños en EE. UU. En riesgo de sarampión

De acuerdo con una nueva investigación publicada hoy, aproximadamente 1 de cada 8 niños en los Estados Unidos está en riesgo de contraer sarampión debido a vacíos en las vacunas.

A nivel nacional, eso significa que casi 9 millones de niños corren el riesgo de contraer una de las enfermedades más contagiosas, que en un momento se había erradicado oficialmente en este país.

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Casi 1 de cada 4 niños de 3 años o menos están en riesgo. De esos niños, 2 millones tienen menos de un año.

"No pueden ser vacunados. Son demasiado jóvenes ", dijo el autor principal del estudio Robert Bednarczyk, Ph. D., profesor asistente en el Departamento de Salud Global de Hubert, Escuela de Salud Pública Rollins en la Universidad de Emory en Atlanta.

Además, casi el 5 por ciento de los jóvenes de 17 años en los Estados Unidos no han recibido ni siquiera una vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR).

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Los hallazgos se informan en una conferencia anual esta semana de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América.

En general, Bednarczyk no considera que estas nuevas cifras sean alarmantes, pero tampoco las consuela.

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"Estamos en un punto decente, pero podríamos hacerlo mejor", dijo.

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Brechas cruciales en la inmunidad colectiva

El sarampión fue considerado erradicado de los Estados Unidos hace 15 años, pero eso no significa que no exista aquí.

Al 18 de septiembre de este año, 189 personas en 24 estados y el Distrito de Columbia informaron casos de sarampión, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.

La mayoría de los casos se debió a un brote que ocurrió en dos parques temáticos de Disney en el sur de California. Esa fue la misma cepa responsable de un gran brote de sarampión en Filipinas en 2014.

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Si bien la mayoría de las personas que se han infectado con sarampión en los últimos años no han sido vacunadas, la "inmunidad colectiva" es importante para prevenir los brotes de empeorar

Las preocupaciones son para los que no pueden vacunarse. Robert Bednarczyk, Universidad de Emory

La población de EE. UU. Necesita aproximadamente un 94 por ciento de tasa de vacunación para proteger a quienes no pueden vacunarse y tienen el mayor riesgo de efectos adversos de una infección por sarampión. Esos efectos incluyen neumonía, encefalitis, hospitalización y, a veces, la muerte.

La nueva investigación muestra que Estados Unidos oscila entre el 92 y el 94 por ciento de cobertura.

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Los investigadores estiman que si los niveles de vacunación actuales caen en un 2 por ciento, el 14 por ciento de los niños, 1 de cada 7, sería vulnerable al sarampión.

"Nuestra zona de amortiguación no es muy alta", dijo Bednarczyk.

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Aquellos en mayor riesgo y que no están lo suficientemente sanos como para vacunarse incluyen niños menores de 12 meses y personas con sistemas inmunes comprometidos, como los que se someten a tratamientos contra el cáncer.

"Las preocupaciones son para los que no pueden vacunarse", dijo Bednarczyk.

Según los CDC, aquellos que estén lo suficientemente sanos como para recibir su primera dosis de la vacuna MMR deben recibirla entre las edades de 12 y 15 meses. La segunda dosis debe venir entre las edades de 4 y 6 años.

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Los científicos reiteran que las vacunas son seguras

Además de la edad y las razones médicas, los investigadores dicen que los niños son susceptibles a una infección de sarampión si sus padres optan por por razones personales o religiosas, su calendario de vacunación se retrasa o no han recibido la segunda dosis de la vacuna.

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Mientras muchas enfermedades prevenibles como el sarampión y la tos ferina ven resurgimientos por temor a la seguridad de las vacunas, Bednarczyk y la comunidad científica están de acuerdo en que las vacunas son seguras y efectivas para prevenir brotes importantes.

Dado que la mayoría de estos brotes ocurren en grupos de personas no vacunadas y no se encuentran regularmente en la población general, Bednarczyk dice que es una mentalidad fuera de la vista, fuera de sí.

"Vivimos en un tiempo donde no vemos estas enfermedades", dijo. "Hemos hecho un trabajo lo suficientemente bueno para que no se vean. "

El CDC ha publicado numerosos estudios que no muestran ningún vínculo entre las vacunas y el autismo, una afirmación basada en la ciencia desacreditada pero que se considera dogma en ciertos círculos.

Incluso un estudio encargado por el grupo anti-vacuna SafeMinds, que todavía afirma que las vacunas causan autismo, no mostró conexión. El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, probó vacunas en monos recién nacidos. Al final del estudio, ninguno de los animales mostró ningún cambio neurológico o de comportamiento como se ve en el autismo.

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