Hongo detrás del SIDA Muertes halladas creciendo en los árboles en el sur de California

Un proyecto de ciencia de una niña de 13 años ha descubierto respuestas sobre un hongo de árbol que ha estado matando a personas con SIDA en el sur de California durante años.

El trabajo del adolescente fue publicado la semana pasada en la revista PLOS Pathogens. Ella comparte autoría con Deborah Springer, autora principal y becaria postdoctoral en el Centro de Patogénesis Microbiana en el Centro Médico de la Universidad de Duke.

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Un hongo llamado Cryptococcus es responsable de más de 600,000 muertes cada año en todo el mundo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las personas con sistemas inmunes comprometidos son más susceptibles, aunque las personas sanas también han perecido.

Dr. Otto Yang, un especialista en enfermedades infecciosas de Los Ángeles, le dijo a Healthline que los médicos del sur de California han estado conscientes de este problema desde hace un tiempo. La suposición es que el hongo crece en los eucaliptos, un pilar en el sur del Estado Dorado.

"Es solo una amenaza para las personas con sistemas inmunológicos débiles, aunque rara vez una persona completamente sana puede tener una infección grave con ella", dijo Yang.
Pero Springer y el trabajo del estudiante de escuela media Elan Filler muestran que una especie particularmente mortal de Cryptococcus llamada gattii también crece en el pino canario, Nueva Zelanda pohutukawa y América árboles de dulce de azúcar. Todos estos árboles decorativos son especies ampliamente plantadas en la costa oeste de los Estados Unidos. En San Francisco, los árboles pohutukawa han sido considerados una molestia porque sus raíces han destruido la infraestructura.

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Con el advenimiento de los modernos medicamentos antirretrovirales, pocas personas con VIH progresan al SIDA en estos días y se vuelven susceptibles a los peligros del C. gattii posturas de hongos. Pero las personas con SIDA o sistemas inmunológicos comprometidos deberían tomar esta nueva información como un aviso de viaje, dijo Springer.

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Al igual que a las personas que viajan a Sudamérica se les dice que tengan cuidado con el agua, las personas con sistemas inmunitarios debilitados que visitan otras áreas como California, el noroeste del Pacífico y Oregon deben estar al tanto que están en riesgo de desarrollar una infección por hongos.

"No se debe temer a los árboles", dijo Springer a Healthline, "pero si estás enfermo, es posible que no quieras cortar un árbol, lo que haría que el hongo se dispersara y provocara la exposición. "

Los hongos pueden dispersarse durante terremotos, tornados, tormentas de polvo, construcción y paisajismo, informó el periódico.

Hace algunos años, el padre de Elan, el Dr.Scott Filler, un especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California, Los Ángeles, contactó al Dr. Joseph Heitman, presidente del departamento de genética molecular y microbiología de Duke. Heitman y Filler han colaborado en proyectos en el pasado. Cuando Filler le dijo a Heitman que Elan estaba buscando un proyecto de verano, sugirió que la búsqueda de hongos en todo Los Ángeles podría ser una aventura divertida y útil.

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Elan limpió muestras de más de 30 especies de árboles y obtuvo 58 muestras de suelo. Creció y aisló el hongo ella misma antes de enviarlos a Springer.

Springer luego realizó secuencias de ADN en las muestras y las comparó con las obtenidas de pacientes con VIH y SIDA con C. gattii infecciones. Estas infecciones atacan los pulmones y el cerebro. Los especímenes de los árboles eran casi genéticamente idénticos a los de los pacientes.

También encontraron que el C. gattii permaneció fértil incluso después de haber sido removido de su entorno y continuar reproduciéndose, a veces asexualmente. Esto demuestra su resistencia, dijo Springer, y su capacidad para seguir siendo infecciosos.

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Una forma de C. gattii diferente del que ha estado enfermando a los pacientes de SIDA de California se ha encontrado en el noroeste del Pacífico. "Infecta principalmente a las personas con sistemas inmunológicos sanos, o aquellos con disfunciones inmunes menores", explicó Springer.

Springer dijo que el joven Elan realizó su parte de la investigación "con menos supervisión que la mayoría de los estudiantes de pregrado", y agregó que "realmente se hizo cargo e hizo un muy buen trabajo. "

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