Fibertrap mata chinches sin productos químicos o equipos de limpieza

Un emprendedor de la ciudad de Nueva York tiene un plan de alta tecnología para engañar a las chinches y arrastrarse hasta sus lechos de muerte.
Kevin McAllister, presidente de Fibertrap, con sede en Connecticut, colaboró ​​con investigadores de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY) en Stony Brook. El equipo creó trampas hechas de fibras minúsculas destinadas a tropezar con los insectos molestos cuando deambulan por una bandeja cubierta con una red enmarañada que parece una bola de algodón de azúcar.

"La fibra no es pegajosa, porque no les gustan las cosas pegajosas", dijo McAllister a Healthline. "En cambio, necesitas lagunas en la fibra. Con suficientes huecos, una vez que atrapan una pierna, no pueden salir. "A medida que los insectos luchan por liberarse, otros acuden en su ayuda y se encuentran sumidos también.

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La fibra se puede agregar a una alfombra o sábana, o colocarse alrededor de áreas pequeñas como enchufes eléctricos, que las chinches utilizan para viajar de habitación en habitación o de apartamento en apartamento. Miriam Rafailovich, profesora de ciencia de los materiales e ingeniería, dirigió el grupo SUNY Stony Brook que aplicó la tecnología a las chinches de cama en un laboratorio.

Shan "Harry" Él, un asistente de investigación en la universidad, ayudó a Rafailovich a probar las microfibras no tóxicas. Dijo que crearon Fibertrap a través de un proceso conocido como electrospinning, que usa un campo eléctrico para hacer girar un polímero y generar fibras muy delgadas, 50 veces más delgadas que un cabello humano.

"En el momento en que un chinche caiga sobre la fibra, quedará atrapada, más o menos como la pierna de una persona atrapada en una red de pesca", dijo. "Sin la capacidad de moverse, permanecen allí, luchan, pierden su energía, no pueden reproducirse y mueren. "
Él dice que Fibertrap también funciona bien para controlar infestaciones de hormigas y termitas. Cuando la fibra se llena de insectos, se puede descartar, dijo, porque el material es biodegradable, no contiene productos químicos y no dañará el medio ambiente.

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¿Una epidemia de chinches de cama?

Los problemas con los chinches han ido en aumento durante varios años, según una declaración conjunta publicada en 2010 por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Los expertos creen que esto se debe en parte a que los insectos desarrollan una resistencia a los químicos tradicionales utilizados para controlarlos.

Stephen Kells, profesor y entomólogo de la Universidad de Minnesota, estudia el comportamiento de las chinches y colabora con la industria de control de plagas en nuevas formas de destruir las especies minúsculas, que son de color marrón rojizo y tan pequeñas como 1 milímetro en longitud.
Kells dijo que no respaldaría un producto en particular, pero agregó que está investigando métodos de control de plagas no químicos como el calor y la congelación.Dijo que no estaba familiarizado con Fibertrap, pero agregó que "podría tener algunas aplicaciones. "

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No se cree que las chinches transmitan enfermedades, según los CDC, pero pueden causar problemas de salud mental, como ansiedad e insomnio.

McAllister dijo que actualmente está buscando un socio de fabricación para ayudar a llevar Fibertrap al mercado, con suerte en tan solo seis meses. Se negó a especular sobre cuánto podría costar el producto, pero dijo que debería ser mucho más efectivo y menos costoso que los productos químicos tradicionales.

Un portavoz de la empresa de control de plagas más grande de la nación, Memphis, Tenn., Declinó hacer comentarios y dijo que los entomólogos de la compañía no habían visto datos sobre la efectividad de Fibertrap.

McAllister dijo que se le ocurrió la idea de Fibertrap cuando un socio comercial y desarrollador de bienes raíces en Long Island comenzó a lamentar los estragos que las plagas han causado en su industria.

Desde entonces, dijo McAllister, ha estado recibiendo consultas sobre Fibertrap de todo el mundo, incluida una llamada el lunes de alguien en Corea del Sur. "Sé que todos han estado buscando una solución", dijo, "y este es un tremendo paso en la dirección correcta". "

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