La terapia experimental ofrece esperanza para la remisión de la esclerosis múltiple

Un tratamiento innovador podría cambiar la forma en que tratamos la esclerosis múltiple (EM), pero ¿estamos más cerca de una cura?

El trabajo del Dr. Su Metcalfe, fundador y director científico de la empresa de biotecnología LIFNano, parece estar dando nueva vida a esa esperanza.

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Metcalfe y su equipo desarrollaron una forma de combatir la EM mediante el uso de los mecanismos naturales del cuerpo, pero aún no se ha probado en humanos.

La EM es una enfermedad autoinmune inflamatoria y neurodegenerativa que puede provocar una serie de síntomas neurológicos que incluyen fatiga, espasmos musculares, problemas del habla y entumecimiento. Es causada por el sistema inmune que ataca a la mielina, el recubrimiento aislante que corre a lo largo del exterior de las células nerviosas. El resultado es daño al cerebro y al sistema nervioso central.

La enfermedad actualmente afecta a aproximadamente 2,5 millones de personas en todo el mundo. Cerca de 200 casos nuevos son diagnosticados cada semana en los Estados Unidos.

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Activar y desactivar el sistema inmune

LIFNano utiliza un nuevo tratamiento basado en LIF, una proteína de células madre que se forma naturalmente en el cuerpo, para señalar y regular la respuesta del sistema inmune a la mielina .

"LIF, además de regular y protegernos contra los ataques, también juega un papel importante para mantener el cerebro y la médula espinal saludables", dijo Metcalfe recientemente a Cambridge News.

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"De hecho, juega un papel importante en la reparación de los tejidos en general, activando las células madre que se producen de forma natural en el cuerpo, convirtiéndola en una medicina regenerativa natural, pero también juega un papel importante en la reparación el cerebro cuando ha sido dañado ", dijo.

Metcalfe ha pasado años estudiando LIF, pero solo recientemente se dio cuenta de su potencial para el tratamiento, comparándolo con un interruptor de encendido / apagado para el sistema inmune.

Sin embargo, una vez que descubrió su potencial, hubo problemas casi inmediatos en su aplicación. Uno de los primeros fue la rapidez con que LIF se descompone una vez que se administra en el cuerpo.

"Si intenta inyectarlo en un paciente, se disipa o desaparece en unos 20 minutos", le dijo a Healthline Olivier Jarry, CEO de LIFNano.

"Eso lo hace inutilizable en una clínica. Tendría que tener algún tipo de bomba e inyectarla continuamente. "

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Un nuevo sistema de entrega

Un avance vino para Metcalfe cuando tomó los resultados de sus estudios de LIF y los aplicó a la nanotecnología. El tratamiento que ahora está desarrollando se basa en nanoesferas derivadas de un polímero médico bien establecido conocido como PLGA, que ya se utiliza en materiales como puntos de sutura. Y debido a que es biodegradable, se puede dejar que se disuelva dentro del cuerpo.

Almacenar LIF dentro de estas nanoesferas PLGA antes de administrarlas al torrente sanguíneo permite una dosis sostenida en el transcurso de varios días.

El proceso difiere significativamente de los medicamentos actuales utilizados para tratar la EM. Estos tratamientos a menudo caen dentro de la categoría de medicamentos conocidos como inmunosupresores, que inhiben la respuesta general del sistema inmunitario del cuerpo.

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LIF es teóricamente mucho más preciso que los inmunosupresores, y debe mantener el sistema inmunológico funcionando contra infecciones y enfermedades dañinas.

"No estamos usando ninguna droga", dijo Metcalfe. "Simplemente estamos encendiendo los propios sistemas de auto tolerancia y reparación del cuerpo". No hay ningún efecto secundario porque todo lo que estamos haciendo es inclinar la balanza. La autoinmunidad ocurre cuando ese equilibrio se ha torcido un poco, y simplemente lo reiniciamos. "

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Tempering expectations for a 'cure'

El equipo advierte que la terapia LIF aún está a varios años de distancia.

Mientras que algunos puntos de venta se han vuelto locos con la investigación de Metcalfe, anunciando que una "cura" para MS está a la vuelta de la esquina, esos titulares son especulativos.

Algunos grupos de defensa de EM incluso han hecho declaraciones públicas llamando a la cobertura de su trabajo "prematura e irresponsable". "

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Jarry le dijo a Healthline que LIFNano espera ingresar a las pruebas de fase I en 2020. Esta sería la primera vez que se usa en sujetos humanos. Pero incluso si el tratamiento resulta ser seguro y efectivo, lo más pronto que podría estar en el mercado es 2023, estimó.

El enfoque principal de la terapia LIF ahora está en MS. Pero tiene potencial para tratar otras enfermedades autoinmunes, como la psoriasis y el lupus.

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"Somos optimistas en el sentido de que podemos proporcionar una remisión a largo plazo para los pacientes con EM", dijo Jarry.

"¿Es una cura? Nos encantaría en algún momento utilizar el término 'cura', pero somos muy cautelosos. "