Un dispositivo que puede probar su comida para gluten

Para las personas que necesitan evitar el gluten, salir a cenar es un poco como un juego de ruleta rusa.

Cada mordida podría estar ocultando un secreto peligroso.

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Mientras que la ensalada de pollo puede no parecer ominosa, los peligros ocultos de la contaminación cruzada son reales.

¿La persona que construyó la ensalada tenía harina en sus manos?

¿La pechuga de pollo a la plancha se cocinó en la misma sartén que una pechuga de pollo rebozada?

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¿El cocinero accidentalmente puso crotones en la ensalada antes de darse cuenta de que se suponía que era libre de gluten, y luego los quitó rápidamente?

Cualquier persona con alergia a los alimentos que come fuera de su casa sabe que este es el riesgo que corren, razón por la cual muchos no toman el riesgo en absoluto.

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Sin embargo, para las personas con sensibilidad al gluten o enfermedad celíaca, evitar salir a cenar puede convertirse en una cosa del pasado.

Al menos los ingenieros y creadores de 6SensorLabs en San Francisco lo esperan. Han creado un sensor de gluten portátil.

El sensor, llamado Nima, puede detectar gluten en los alimentos, incluso en los niveles que se observan con la contaminación cruzada.

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Lo que Nima puede hacer

Antes de Nima, un análisis químico tenía que realizarse en un laboratorio.

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Para la persona promedio, eso es demasiado caro y engorroso, y no ayuda con la realidad cotidiana de tratar de comer alimentos que sean seguros.

Nima puede detectar las proteínas del gluten en los alimentos en cuestión de minutos.

Para probar una muestra de comida, REPLACEe una cantidad del tamaño de un chícharo en una cápsula y luego deslice la cápsula en el sensor Nima.

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El sensor es pequeño, de 3 "por 3 1/2", y pesa solo 3 onzas. Eso hace que sea más fácil guardar un bolso, una mochila o un bolsillo trasero.

Nima proporciona a miles de personas una herramienta adicional en la mesa. Shireen Yates, Nima

Una vez que se REPLACEa la comida, el sensor reacciona químicamente con cualquier gluten y se une a las proteínas. En dos o tres minutos, Nima mostrará una lectura.

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Una cara sonriente significa que la comida no contiene gluten. Un icono de trigo significa que no lo es.

Los sensores de Nima pueden detectar gluten a 20 partes por millón. Esa es la norma de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para etiquetar un alimento libre de gluten.

Una vez que tenga la lectura, puede sincronizar los datos con su aplicación Nima en iPhone o Android.

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Puede usarlo para crear un diario para usted mismo, como una manera de recordar qué restaurantes eran seguros y cuáles no.

También puede compartir la información con la comunidad más amplia de Nima y agregarla a una creciente lista de restaurantes sin gluten seguros y confiables.También puede alertar a las personas para que tengan cuidado con posibles platos problemáticos o restaurantes.

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"Nima brinda a miles de personas una herramienta adicional en la mesa antes de comer para una mayor tranquilidad a la hora de comer", dijo Shireen Yates, directora ejecutiva y cofundadora de Nima, a Healthline. "Hemos escuchado a los miembros de la comunidad decir que Nima les devolvió su vida social, o que con Nima finalmente pudieron sentirse como una verdadera familia y disfrutar de una cena fuera de la casa sin que la ansiedad les pesara. "

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Lo que Nima no puede hacer

Nima es ciertamente un gran avance para la comunidad sin gluten, pero no es una panacea para todas las comidas.

Para empezar, la muestra que prueba en Nima es pequeña en comparación con un plato entero de comida.

Entonces, aunque la muestra que prueba puede ser sin gluten, la contaminación cruzada aún es posible con otros elementos en su plato.

Por ese motivo, Yates y los creadores de Nima hacen hincapié en que el sensor no está diseñado para proporcionar seguridad y seguridad absolutas.

"Nima no puede garantizar que un plato entero no contenga gluten, ya que solo está tomando una muestra pequeña", dijo Yates. "Pero los miembros de nuestra comunidad lo usan como una herramienta adicional antes de comer, además de las precauciones que ya toman. "

Nima también tiene otras limitaciones.

"Nima no puede detectar el gluten que se ha fermentado: salsa de soja, cerveza, etc., porque [el proceso de fermentación] descompone la proteína del gluten por lo que los anticuerpos ya no pueden detectarla", explicó Yates. "Esto es lo mismo para la mayoría de los kits de prueba de gluten. "

Tampoco puedes probar el alcohol. El proceso de destilación afecta las proteínas del gluten, por lo que el resultado de la prueba puede no ser exacto.

Del mismo modo, los alimentos con grandes cantidades de vinagre no deberían analizarse. La acidez del vinagre puede dañar el sensor.

A $ 279, el costo de NIMA también puede ser un obstáculo para algunas personas.

Además de ese costo inicial, debe pagar los reemplazos de cápsulas. Las cápsulas, alrededor de $ 5, solo se pueden usar una vez.

Leer más: Una dieta libre de gluten no lo hará más saludable »

El futuro de los sensores de alergia a los alimentos

Mientras que Nima está diseñado para usuarios sensibles al gluten, 6SensorLabs tiene planes para otras áreas alergénicas.

"En el futuro inmediato, Nima está desarrollando sensores para maní, leche y nueces de árbol, que se lanzarán en 2017 y 2018", dijo Yates. "A largo plazo, las posibilidades son infinitas. Podríamos probar aditivos, pesticidas, antibióticos o incluso conducir en agua. Nuestra innovación en torno a este sensor rápido y portátil se puede aplicar a muchos usos diferentes. "

La demanda de tales dispositivos parece ser alta, si nos fijamos en artículos como el escrito por Sara Chodosh para la edición de enero de Popular Science.

Yates dijo que Nima y otros dispositivos deberían proporcionar cierta comodidad a las personas con restricciones de dieta.

"Queremos que la gente sepa qué hay en sus alimentos y los ayude a sentirse lo mejor posible después de comer", dijo."Creemos que todos deberían tener un asiento en la mesa". "