¿Podrían usarse los ovarios sintéticos para tratar la menopausia?

Los órganos humanos diseñados en un laboratorio podrían pasar de la ciencia ficción a la realidad pronto.

Los investigadores están investigando estos órganos como formas de tratar una variedad de enfermedades y afecciones, incluida la menopausia.

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Un nuevo estudio examinó la posibilidad de desarrollar ovarios sintéticos para tratar los síntomas asociados con la menopausia y la posmenopausia.

Después de que los ovarios dejan de funcionar, la disminución de las hormonas clave pone a las mujeres en mayor riesgo de enfermedad cardíaca y osteoporosis.

Además, las mujeres enfrentan una serie de síntomas que pueden ser incómodos, como bochornos y sequedad vaginal.

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Si bien la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede mitigar muchos de estos síntomas, la investigación publicada a principios de la década de 2000 descubrió que la TRH, administrada mediante parche o píldoras, podría aumentar significativamente el riesgo de ciertos cánceres, enfermedades cardíacas y carrera.

Como resultado de esta investigación, la TRH se ha vuelto menos común y más controvertida en los últimos años.

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Muchas mujeres no reciben HRT después de llegar a la menopausia, o se les administran dosis mucho más pequeñas de hormonas.

Debido a estos riesgos, los médicos y los investigadores han estado buscando opciones más nuevas y más seguras para proporcionar hormonas de reemplazo a las mujeres.

Una mirada a los ovarios sintéticos

Una posibilidad podría ser implantar ovarios sintéticos.

Estos órganos de ingeniería mejor "imitan" a los ovarios reales y proporcionan las hormonas en dosis más bajas.

Los síntomas de la menopausia de una mujer pueden disminuirse sin aumentar el riesgo de cáncer y enfermedades del corazón.

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Investigadores del Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa pudieron crear ovarios "biosintéticos" para implantar en ratas para ver si podían mitigar algunos síntomas de la menopausia.

Aislaron dos células contenidas en el ovario llamadas theca y granulosa. Luego, lograron encapsularlos en una membrana de ingeniería fina e implantarlos en las ratas, según su estudio publicado a principios de este mes en Nature Communications.

El ovario no producía óvulos que ocasionaran que las ratas se volvieran fértiles.

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"El tratamiento está diseñado para secretar hormonas de forma natural en función de las necesidades del cuerpo, en lugar de que el paciente tome una dosis específica de medicamentos cada día", Emmanuel C. Opara, PhD, autor principal y profesor de medicina regenerativa en Wake Forest Baptist Medical Center, dijo en un comunicado.

Opara y sus coautores encontraron que las ratas con los ovarios modificados parecían tener una mejor densidad mineral ósea que las ratas que recibieron el equivalente de un reemplazo bajo de la terapia hormonal.

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También era casi igual a las ratas que tenían altas dosis de HRT.

Este hallazgo fue notable ya que la cantidad de hormonas liberadas en estas ratas fue mucho menor que en las ratas de HRT de alto y bajo nivel.

Las ratas con los ovarios sintéticos también tenían menos aumento de peso y sus úteros no eran tan grandes como las ratas que tenían dosis bajas y altas de TRH.

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"Este estudio destaca la utilidad potencial de la terapia hormonal basada en células para el tratamiento de afecciones asociadas con la pérdida de la función ovárica", dijo Opara.

La investigación podría abrir nuevas avenidas

La investigación aún se encuentra en sus etapas iniciales.

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Tomará más tiempo e investigación antes de que un ovario sintético a largo plazo pueda considerarse una opción de tratamiento para las mujeres posmenopáusicas.

Pero este estudio proporciona una nueva vía de investigación, que es clave para encontrar mejores formas de ayudar a las mujeres.

Dr. Avner Hershlag, jefe de Northwell Health Fertility en Nueva York, calificó el estudio como "absolutamente transformacional". "

Dijo que a pesar de que esta investigación está en las primeras etapas, los pacientes se han quedado sin muchas opciones de tratamiento si no persiguen la TRH.

"Eso realmente ha causado una crisis que no se discute mucho", dijo. "Es un gran problema para las mujeres. Ellos no tienen un reemplazo. Ellos no tienen nada más. "

Señaló que los tratamientos sin HRT son menos efectivos para mantener los huesos sanos para las mujeres posmenopáusicas.

"Puedes darle calcio, puedes darle magnesio ... Puedes darle ejercicios para soportar peso", dijo. "No son tan buenos como el estrógeno". "

Hershlag dijo que la posibilidad de ovarios sintéticos podría significar un tratamiento a largo plazo para los síntomas de la menopausia sin aumentar el riesgo de otras afecciones, como la enfermedad cardíaca.

Dr. Tanmoy Mukherjee, profesor asistente de obstetricia, ginecología y medicina reproductiva en la Facultad de Medicina de Icahn y codirector de Reproductive Medicine Associates de Nueva York, dijo que esta investigación fue "definitivamente emocionante". "

"Los expertos ciertamente han estado esperando alguna forma de terapia de reemplazo hormonal que sea segura, eso es efectivo", dijo a Healthline.

Las hormonas correctas son "importantes para la salud ósea, la salud cardíaca, la función cognitiva, existen múltiples efectos del estrógeno". "

Las preguntas permanecen

Mientras Mukherjee dijo que estaba entusiasmado con los hallazgos, también dijo que hay muchas preguntas que deben responderse antes de que los ovarios sintéticos se puedan considerar como un tratamiento experimental para las mujeres.

"De esto se trata la investigación, creo que es emocionante, pero creo que estas son las preguntas que deben abordarse antes de que pueda ser ampliamente utilizado", dijo.

Cuestionó cuánto tiempo funcionaría el dispositivo y si sería más seguro que la actual dosis baja de HRT.

"Ya es bastante difícil recordarles a las personas que deben tomar una pastilla todos los días, y mucho menos solicitar una terapia hormonal implantable", dijo.

Llamó a la implantación quirúrgica un "gran obstáculo". "

Además, señaló que las relaciones complejas entre las hormonas, la salud cardíaca y otros sistemas corporales significa que este tratamiento podría conducir a otros riesgos desconocidos para la salud.

"¿Vamos a ver, sin importar lo que hagamos, un aumento en el cáncer de seno? " él dijo. "El envejecimiento es un proceso complicado. "