¿Nos encaminamos hacia un mundo sin antibióticos?

¿Cómo sería un mundo sin antibióticos?

Esto es lo que piensa David Weiss, Ph. D., director del Centro de resistencia a antibióticos Emory.

AdvertisementAdvertisement

"Un mundo sin antibióticos efectivos sería terrible, un viaje de 80 años atrás en el tiempo", dijo a Healthline.

Weiss observa que muchos grandes logros de la medicina moderna se revertirían si los antibióticos dejaran de existir.

la forma en que pasamos por la vida sería fundamentalmente cambiada. David Weiss, Emory Antibiotic Resistance Center

"Los trasplantes ya no serían posibles, muchos tratamientos contra el cáncer serían demasiado peligrosos, y los bebés muy prematuros habrían reducido mucho las tasas de supervivencia", dijo Weiss. "Las cirugías de rutina conllevarían un gran riesgo. Incluso cortes y rasguños aparentemente inofensivos podrían ser mortales. La forma en que pasamos por la vida sería fundamentalmente cambiada. "

anuncio

Aunque Weiss advierta que un mundo sin antibióticos dista mucho de ser cierto, y tal vez ni siquiera probable, también sugiere que para los pacientes con infecciones resistentes a los medicamentos, su escenario hipotético ya se ha convertido en realidad.

Ese fue el caso de una mujer en Reno, Nev., Que murió el año pasado de una infección incurable que era resistente a los 26 antibióticos disponibles en los Estados Unidos.

advertisementAdvertisement

Pasó una cantidad significativa de tiempo en la India y contrajo una infección ósea después de romperse el fémur derecho (fémur).

Cuando fue hospitalizada en Reno en agosto pasado, los médicos descubrieron que estaba infectada con Enterobacteriaceae resistente a carbapenemes (CRE).

CRE son una clase de bacteria que es resistente a una serie de antibióticos, incluidos carbapenémicos, medicamentos que se consideran como último recurso cuando todos los demás antibióticos han fallado.

Dr. Tom Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Ha descrito las CRE como "bacterias de pesadilla" debido a su capacidad de propagar su resistencia a otras bacterias.

Por lo general, CRE se propaga en hospitales y centros de atención. Causa un estimado de 9, 300 infecciones y 610 muertes en los Estados Unidos cada año.

AdvertisementAdvertisement

Leer más: 'Bacterias de pesadilla' pueden indicar el final del camino para los antibióticos »

Difundir más de lo previsto

Un estudio publicado este mes por investigadores de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard , y el Broad Institute of MIT y Harvard, encontraron que CRE puede estar extendiéndose más ampliamente de lo que se pensaba.

También puede estar pasando entre personas de forma asintomática, lo que significa que lo hace sin mostrar ningún síntoma obvio.

Anuncio

"Necesitamos mirar más duro para esta transmisión no observada dentro de nuestras comunidades y centros de salud si queremos acabar con ella", William Hanage, Ph.D., profesor asociado de epidemiología en la Harvard T. H Chan School, y autor principal del estudio, dijo en un comunicado de prensa.

Dr. Lee Riley, jefe del departamento de enfermedades infecciosas de la Universidad de California, Berkeley, dice que la resistencia a los antibióticos plantea una amenaza significativa para la salud pública.

AnuncioAdvertisementThis epidemia silenciosa debe ser mejor reconocida. Dr. Lee Riley, Universidad de California, Berkeley

"La gente debería reconocer que las infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos son una epidemia de proporciones en todo el mundo y matan a más personas cada año que el virus del Ébola o del Zika, que atraen más la atención medios de comunicación. Esta epidemia silenciosa necesita ser mejor reconocida ", dijo a Healthline.

Según el CDC, cada año al menos 2 millones de personas en los Estados Unidos se infectan con bacterias resistentes a los antibióticos. De esos, al menos 23,000 mueren como resultado de estas infecciones.

"Muchos factores nos llevaron a este punto", dijo Weiss.

Anuncio

"Las compañías farmacéuticas dejaron de desarrollar nuevos antibióticos en parte porque no han sido tan rentables como otras drogas. El uso de antibióticos para la promoción del crecimiento en la agricultura [usos no médicos] es otro factor. La complacencia en pensar que las cosas no se pondrían tan mal también fue un factor importante ", agregó Weiss.

Riley también enfatiza la necesidad de reducir el uso de antibióticos en la agricultura, argumentando que si no se hace nada para abordar esto, puede ser demasiado tarde para solucionarlo.

AdvertisementAdvertisement

"En este momento, hay muy poco énfasis en abordar el problema del uso de antibióticos como un promotor de crecimiento en la cría de animales ... Más del 70 por ciento de todos los agentes antimicrobianos fabricados se utilizan en la cría de animales. Esta es una gran fuente de patógenos resistentes a los medicamentos y debe ser reconocida ", dijo.

Leer más: Preocupaciones sobre el gen resistente a antibióticos encontrado en la granja de cerdos »

Qué se puede hacer

Desarrollar nuevos antibióticos y pruebas de diagnóstico, usar antibióticos con más moderación y reducir su uso en la agricultura son algunas de las formas los expertos sugieren que la resistencia a los antibióticos podría combatirse, pero requerirá una inversión global significativa.

Sin embargo, Weiss dice que hay formas en que el público en general puede hacer su parte para ayudar a detener el aumento de la resistencia a los antibióticos.

"Instar a los legisladores a que apoyen un mayor financiamiento para investigaciones y regulaciones que limiten el uso excesivo de antibióticos. Compre productos libres de antibióticos [jabón, carnes, etc.] para incentivar a los productores a dejar de usar antibióticos innecesarios. Si usted o sus seres queridos están en los hospitales, insista en que los proveedores de atención se laven las manos cada vez que ingresan a la sala ", dijo.

Lo más importante, dice Weiss, tanto la comunidad médica como el público en general deben evitar caer en la complacencia.

"Como lo haríamos, las bacterias siempre intentarán sobrevivir", dijo. "Ellos evolucionan rápidamente y están bajo una gran presión para encontrar formas de resistir los antibióticos.Han tenido décadas para volverse tan resistentes como lo son hoy. No deberíamos pensar que si simplemente desarrollamos nuevos medicamentos, superaremos este problema. También tendremos que permanecer vigilantes y no bajar la guardia. "