La guerra de 50 años sobre el triclosán químico tóxico

El jabón antibacterial con el ingrediente activo triclosán no mata a las bacterias comunes mejor que el agua y el jabón antiguo, según un estudio publicado en septiembre.

El hallazgo puede ser un clavo en el ataúd para el triclosán, al menos cuando se usa en jabones de manos. Pero después de una larga y controvertida historia, el triclosán aún no será completamente eliminado de los hogares estadounidenses.

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El agente antibacteriano también se utiliza en geles desinfectantes para manos, pastas dentales para la prevención del sarro, y algunas veces se usa como recubrimiento en colchones, ropa, juguetes y láminas de plástico usadas en la agricultura. (Algunos desinfectantes para manos usan alcohol, no el triclosán como ingrediente activo.) Los jabones antibacterianos alientan a las bacterias MSRA a colonizar la nariz »

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El triclosán se introdujo por primera vez en los Estados Unidos en 1969 por un compañía que ahora es parte de Novartis. Durante mucho tiempo, se utilizó principalmente en hospitales. Cuando su uso se deslizó fuera de la industria y hacia los hogares, los críticos rápidamente comenzaron a plantear preocupaciones de salud sobre el químico.

Los problemas de salud, que se relacionan principalmente con la exposición a largo plazo, son muy variados. Algunos estudios sugieren que el triclosán causa cáncer. A medida que se descompone, emite dioxinas, que son algunos de los productos químicos más tóxicos en la tierra.

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A medida que la ciencia comenzó a centrarse en los disruptores endocrinos en la década de 1990, se hizo evidente que el triclosán se encontraba entre estos productos químicos que simulan las propias hormonas del cuerpo. Afecta los sistemas hormonales de estrógeno, andrógeno y tiroides.

Cuando el triclosán se abre paso en los cuerpos de agua naturales, sus propiedades similares al estrógeno afectan a los peces. La EPA acordó investigar si puede sumarse a los desafíos que enfrenta cualquier especie en peligro de extinción.

A medida que aumenta la preocupación por el uso excesivo de antibacterianos que contribuyen al aumento de los microbios resistentes a los antibacterianos, o "superbacterias", el triclosán apareció nuevamente en la lista de productos químicos problemáticos.

Un estudio de 2012 encontró que la exposición al triclosán puede debilitar las contracciones del corazón y otras contracciones musculares.

Terry Collins, Ph.D., profesor de química verde en la Universidad Carnegie Mellon, dice que los productos químicos pueden tener algunos usos especializados, pero claramente no deberían estar en productos de consumo.

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"No estoy a favor de prohibir estas cosas", dijo Collins sobre el triclosán y un primo menos común, el triclocarban, "pero el uso masivo de ellos es casi seguro que no es sensato. "

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Entonces, ¿por qué todavía tenemos uso masivo legal?

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Los críticos señalan el triclosán, junto con los ftalatos y el bisfenol-A (BPA), como prueba de que la regulación química en los Estados Unidos es un desastre.

La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA) es la ley principal que cubre los productos químicos. Pasó en 1976, fue adquirida en la mayoría de los productos químicos que ya estaban en el mercado.

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La Agencia de Protección Ambiental aplica la TSCA. Para extraer un producto químico, la EPA debe demostrar que representa un "riesgo no razonable" para la salud pública o el medio ambiente.

De los más de 60 productos químicos que ya se encuentran en el mercado cuando la TSCA se convirtió en ley, solo unos pocos cientos han sido probados por seguridad. Solo cinco han sido parcialmente regulados, de acuerdo con el Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC).

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula los cosméticos, que incluyen cualquier cosa "destinada a ser frotada, vertida, rociada o rociada, introducida o aplicada al cuerpo humano ... para la limpieza [o] embellecimiento. "

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Eso deja a la EPA regulando el triclosán en los electrodomésticos y la FDA lo regula en jabones, geles y pasta de dientes.

Pero la FDA apenas tiene más mordida que la EPA. Conforme a la ley, los productos e ingredientes cosméticos que no sean aditivos de color no necesitan la aprobación de la FDA antes de que lleguen a los estantes. La FDA puede prohibir productos o ingredientes, pero debe presentar evidencia confiable de que son dañinos.

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Los consumidores, en gran medida desconocen el debate en torno a los productos químicos, gastaron casi $ 1 mil millones en productos que contienen triclosán o triclocarban en 2010. A Un estudio realizado en el 2003 por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades encontró triclosán en la orina de tres de cada cuatro estadounidenses.

La industria de productos personales ha comenzado a alejarse del triclosán en los últimos años, dijeron los expertos.

La FDA propuso una regulación que eliminaría el triclosán y el triclocarban de los productos antimicrobianos tópicos en 1978, pero la agencia solo tomó medidas en 2013 después de que el NRDC entablara una demanda.

Pero las nuevas regulaciones que actualmente propone la FDA, que se convertirán en definitivas en 2016, no prohibirán el triclosan. En cambio, eliminarán la presunción de que el triclosán es un agente antibacteriano efectivo. Los productos etiquetados como "antibacterianos" deberán mostrar la evidencia de la FDA de que funcionan mejor que el agua y el jabón.

Las nuevas regulaciones no afectarán a los productos que no se usan con agua, como los geles desinfectantes para manos. Tampoco afectarán las pastas dentales que contienen triclosán, que la mayoría de los expertos están de acuerdo en mejorar la salud oral.

Mientras tanto, la Unión Europea prohibió el uso del químico en productos que entran en contacto con alimentos en 2010. Este año, comenzó a eliminar triclosan de todos los productos personales.