$ 34 Teléfono inteligente Dongle permite que cualquier persona en cualquier lugar se pruebe el VIH y la sífilis

Con solo un pinchazo en el dedo, los médicos pueden diagnosticar el VIH y la sífilis en solo 15 minutos.

Investigadores de la Universidad de Columbia han creado un accesorio económico para teléfonos inteligentes que, según dicen, ofrece las mismas funciones mecánicas, ópticas y electrónicas que los análisis de sangre de laboratorio.

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El dispositivo, o dongle, realiza un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) utilizando energía del teléfono. El dongle también se puede conectar a una computadora.

El dongle puede realizar la prueba del anticuerpo del VIH, el anticuerpo treponémico específico para la sífilis y el anticuerpo no treponémico para la infección activa por sífilis.

Actualmente, ese tipo de evaluación no está disponible en un formato de prueba única. De hecho, de lo contrario podría requerir visitas múltiples a una clínica para obtener los resultados.

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El dongle ejecuta pruebas usando casetes de plástico desechables con reactivos precargados, donde las zonas específicas de la enfermedad proporcionan una lectura objetiva, similar a un ensayo ELISA.

El dongle es asequible y efectivo, dicen los investigadores. La prueba de triplex tuvo una sensibilidad de 92 a 100 por ciento y una especificidad de 79 a 100 por ciento. Se espera que cueste alrededor de $ 34 para hacer, en comparación con $ 18, 450 para el equipo ELISA estándar.

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Dispositivo probado en Ruanda

Dr. Samuel K. Sia, profesor asociado de ingeniería biomédica en la Universidad de Columbia, dirigió el proyecto junto con otras organizaciones, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Su informe fue publicado en Science Translational Medicine.

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Sia probó el dongle con un equipo de trabajadores de la salud en Ruanda. Analizaron los resultados de 96 mujeres inscritas en un programa para prevenir la transmisión de la enfermedad de madre a hijo.

Como parte de la prueba piloto, los trabajadores de la salud recibieron 30 minutos de capacitación.

Sia dijo que el 97 por ciento de los pacientes indicaron que recomendarían el dispositivo porque era fácil de usar, tenía un tiempo de respuesta rápido y tenía la capacidad de identificar con precisión varias enfermedades.

Publicidad Publicidad Este tipo de capacidad puede transformar la forma en que se prestan los servicios de atención médica en todo el mundo. Dr. Samuel K. Sia, Universidad de Columbia

"Nuestro trabajo muestra que un inmunoensayo completo de calidad de laboratorio se puede ejecutar con un accesorio de teléfono inteligente", dijo Sia. "Este tipo de capacidad puede transformar la forma en que se brindan los servicios de salud en todo el mundo . "

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Agregó que el dongle puede ayudar a simplificar el flujo de trabajo y minimizar las cargas de trabajo en los países en desarrollo donde los proveedores de atención médica son limitados.

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"Hemos construido un dispositivo móvil portátil que puede realizar pruebas de VIH de calidad para laboratorio, y hacerlo en solo 15 minutos y con sangre entera pinchada con los dedos", dice Sia."[Puede] sincronizar automáticamente los resultados de las pruebas con los registros de salud del paciente en todo el mundo usando tanto el teléfono celular como las redes de satélite", agregó.

Energía inteligente y efectiva

Debido a que algunos lugares en países en desarrollo no cuentan con un servicio eléctrico que funcione todo el día, los investigadores utilizaron una "aspiradora de un solo impulso" en el dispositivo. Eso permite a los usuarios activar una cámara de presión negativa para mover los reactivos que están almacenados en un cassette.

AdvertisementAdvertisementLa capacidad de realizar diagnósticos de última generación en dispositivos móviles tiene el potencial de revolucionar la forma en que los pacientes manejan su salud. Dr. Samuel K. Sia, Universidad de Columbia

También lo hicieron compatibles con las plataformas de iPhone y Android.

Sia dijo que el dongle puede ser utilizado por los trabajadores de la salud y los consumidores. En este momento, la atención se centra principalmente en los trabajadores de la salud, aunque los investigadores quieren ver cómo podría adaptarse para los consumidores en los países en desarrollo.

"La capacidad de realizar diagnósticos de última generación en dispositivos móviles tiene el potencial de revolucionar la forma en que los pacientes manejan su salud", dijo Sia.

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