Gastroenteritis en niños ha disminuido dramáticamente desde que se introdujo la vacuna

Los niños pasan menos tiempo en el hospital con inflamación del estómago, gracias a una vacuna contra el rotavirus.

Un estudio publicado hoy en el último número de The Journal of the American Medical Association informa que las tasas de hospitalización por gastroenteritis aguda en niños estadounidenses menores de 5 años han disminuido en 31 por ciento a 55 por ciento en cada uno de los años entre 2008 y 2012, luego de la implementación de la vacuna en 2006.

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Para su estudio, el Dr. Eyal Leshem de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y sus colegas examinaron todas las causas de gastroenteritis y hospitalizaciones relacionadas con rotavirus en niños menores de 5 años desde 2000 hasta 2012 .

Los investigadores analizaron las bases de datos estatales de pacientes hospitalizados del proyecto de costo y utilización de la atención médica, que incluyen hospitalizaciones en hospitales comunitarios y académicos. Los análisis se limitaron a 26 estados. Alrededor del 74 por ciento de los niños estadounidenses menores de 5 años viven en estos estados.

El rotavirus es una causa importante de diarrea severa entre bebés y niños pequeños. Antes de que se introdujera la vacuna en 2006, el rotavirus era responsable de aproximadamente 400,000 visitas a consultas médicas, 200,000 visitas a salas de emergencia, 55,000 a 70,000 hospitalizaciones y 20 a 60 muertes cada año entre niños menores de 5 años. en los Estados Unidos, dijo Leshem. A nivel mundial, el rotavirus causa cerca de medio millón de muertes cada año en niños pequeños.

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Picos estacionales en la hospitalización por diarrea debido a rotavirus disminuido sustancialmente una vez que la vacuna estuvo disponible, dijo Leshem. Explicó que la disminución aumenta la importancia de los esfuerzos para aumentar las tasas de vacunación.

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Más de un millón de casos examinados

Los análisis incluyeron 1, 201, 458 hospitalizaciones por gastroenteritis aguda por cualquier causa en niños estadounidenses menores de 5 años desde 2000 a 2012. De ellos, 199, 812 recibieron un código específico para rotavirus.

Los investigadores encontraron que, en comparación con la tasa de hospitalización por gastroenteritis aguda anual promedio previa a la vacuna de 76 por 10,000 niños pequeños, las tasas de introducción después de la vacuna disminuyeron en 31 por ciento en 2008, 33 por ciento en 2009, 48 por ciento en 2010 , 47 por ciento en 2011 y 55 por ciento en 2012.

Se observaron disminuciones similares de la tasa tanto en niños como en niñas, así como en todas las etnias y todos los grupos de edad. Las mayores disminuciones se registraron entre los niños de 6 meses a 23 meses.

En comparación con la tasa de hospitalización media por rotavirus anual previa a la vacuna de 16 por 10 000 niños pequeños, las tasas de hospitalizaciones con código de rotavirus después de la vacunación disminuyeron en un 70 por ciento en 2008, 63 por ciento en 2009, 90 por ciento en 2010, 79 por ciento en 2011 y 94 por ciento en 2012.

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Cobertura, inmunidad colectiva que ayuda a reducir enfermedades

En 2012, las disminuciones se notaron en todos los entornos y grupos de edad. Esto parece ser el resultado del aumento de la cobertura de la vacuna y de la inmunidad colectiva, dijo Leshem.

Para 2012, los niños de 48 a 59 meses de edad eran elegibles para la vacuna. Durante ese año, la cobertura estimada de vacunación contra rotavirus entre los niños de 19 a 35 meses alcanzó el 69 por ciento.

"Con un aumento en la cobertura de vacunas, la protección de rebaños puede haber contribuido a mayores disminuciones en las hospitalizaciones por rotavirus. En 2012, cuando la cobertura de la vacuna fue más alta, se observaron las mayores reducciones para todas las causas de gastroenteritis aguda y hospitalizaciones codificadas por rotavirus ", escribieron los autores.

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