Fabricantes de alimentos reemplazan los aditivos químicos con compuestos encontrados en la naturaleza

Hoy en día, estamos descubriendo más y más sobre lo que contienen los alimentos que comemos, y no todas son buenas noticias. Sin embargo, algunas compañías están tomando la iniciativa de reemplazar aditivos sintéticos que los clientes objetan con otros más naturales.

¿Pero qué significa exactamente "natural"? Esa sigue siendo un área gris.

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"La FDA no ha establecido una definición formal para el término 'natural'", dijo un portavoz de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. A Healthline. "Tenemos una política de larga data sobre el uso de 'natural' en el etiquetado de alimentos. La FDA considera que el término "natural" significa que nada artificial o sintético (incluidos todos los aditivos de color, independientemente de la fuente) se ha incluido o se ha agregado a un alimento que normalmente no se esperaría que estuviera en el alimento. "

La Unión Europea define un sabor "natural" como uno que existe en la naturaleza y no es sintético. El proceso de obtención del sabor también tiene que ser natural, como en la extracción no química o la fermentación.

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¿De qué se trata todo esto?

La FDA ha aprobado siete colorantes alimentarios: azul 1, azul 2, verde 3, rojo 40, rojo 3, amarillo 5, amarillo 6, que son carcinógenos conocidos, lo que significa que pueden causar cáncer en los seres humanos.

Estudios recientes también infieren que existe un vínculo entre los colorantes alimentarios artificiales y la hiperactividad en los niños, mientras que otros dicen que algunos conservantes sintéticos pueden desencadenar cáncer en los roedores.

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Con este tipo de información que se difunde a través de los medios, más personas insisten en ingredientes, sabores, conservantes y otros aditivos más saludables, y los fabricantes se esfuerzan por satisfacer esa demanda.

Melody M. Bomgardner, editor senior de negocios en Chemical & Engineering News , escribió recientemente un artículo sobre el tema. Para el 2013, casi una cuarta parte de los consumidores de EE. UU. Informaron que leían las etiquetas de los alimentos para verificar colores y sabores artificiales, escribió. Eso es un 15 por ciento más que el año anterior. En Europa, el mercado de aditivos naturales está aumentando, superando en realidad la venta de productos sintéticos.

En otras palabras, los aditivos artificiales podrían estar yendo por el camino de las grasas trans, en gran parte eliminadas.

Jaclyn London, dietista clínica sénior en el Hospital Mount Sinai en Nueva York, dijo que las personas corren un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares al comer grasas trans, que son baratas para los fabricantes pero pueden ser reemplazadas fácilmente por mantequilla o aceite

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Nuevas adiciones naturales

Los extractos de algas, romero y frambuesa pronto podrían reemplazar a los aditivos alimentarios como Blue 1, BHT y aspartamo.

Muchos fabricantes de alimentos están buscando usar colorantes alimentarios que se deriven de los alimentos mismos, así como nuevos métodos de fermentación para hacer tintes amarillos, rojos y morados naturales. Rosemary se está utilizando como conservante, y la fruta del monje es el último edulcorante natural. Muchos productos que ya están en el mercado contienen Stevia y otros edulcorantes naturales, y asegúrese de señalar los ingredientes alternativos en sus etiquetas.

"Cuando se trata de edulcorantes, lo mejor que puedes hacer es acostumbrar tu paladar a niveles más bajos. El edulcorante de frutas monje, en sí mismo, no está nada mal, pero no es recomendable que el paladar se estimule constantemente con alimentos de sabor dulce ", dijo Andy Bellatti, nutricionista de Las Vegas.

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Londres dijo que Subway actualmente está trabajando para eliminar la azodiacarbonamida, también conocida como ADA, de su pan de sándwich. London dijo que el químico también se encuentra en productos plásticos como suelas de zapatos y colchonetas de yoga. La FDA ha aprobado su uso hasta cierto límite, pero un nuevo estudio vincula un subproducto ADA con el riesgo de cáncer y el desarrollo de tumores.

"Curiosamente, mientras que Estados Unidos, Canadá y Asia reconocieron a la ADA como segura, se prohibió su uso en alimentos en Australia y Europa", dijo London. Ella cree que los efectos en la salud son similares a los de los edulcorantes artificiales; no se ha demostrado que el consumo afecte directamente el riesgo de la enfermedad, pero los posibles efectos a largo plazo aún no se han estudiado.

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Las alternativas para colorear alimentos verdes y azules son más difíciles de conseguir, pero Bomgardner dice que los científicos están buscando fuentes. En agosto pasado, la FDA aprobó el uso por parte de Marte, fabricante de M & M, del extracto de espirulina a partir de algas como un aditivo de color azul para los dulces.

Las batatas moradas, las zanahorias negras y las zanahorias moradas se han convertido en fuentes de una nueva generación de tintes alimentarios naturales que están reemplazando a los colores y colores sintéticos tradicionales que provienen de los insectos. Aunque sus pigmentos son difíciles de extraer, las antocianinas de batata morada también están creciendo en popularidad para la coloración de alimentos y bebidas, dijo Stephen T. Talcott, Ph. D., de la Universidad Texas A & M.

Bellatti observa que eliminar los aditivos potencialmente dañinos es importante, pero es igualmente vital considerar el panorama general.

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"Los M & M elaborados con tintes a base de alimentos todavía tienen un alto contenido de azúcar y, en el mejor de los casos, deben tratarse ocasionalmente. Del mismo modo, la comida rápida elaborada con menos aditivos artificiales todavía es altamente procesada y cocinada en aceites no saludables ", dijo.

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